Tuesday 22 July 2014

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The latest contributions on Transport policy in Europe.

 

MH17 should be a wake up call for Europe

Posted by on 20/07/14
By AEGEE-Europe The shooting down of a Boeing 777 is a shocking reminder of the fact that, while the international community divides its attention between the bombing in Gaza and the holiday destination of the German world champions, the situation in Eastern Ukraine has degenerated into a civil war whose consequences are unpredictable.

Germany must be stopped from introducing highway user fees

Posted by on 10/07/14

For years Bavarian politicians have been pushing for highway user fees for non-German cars. Now they may have come closer their goal. On 7 July, the German transport minister (CSU) has presented his plans, which should be turned into legislation before the beginning of 2016.

They foresee the introduction of mandatory vignettes for passenger cars (€10 for 10 days, €20 for two months, €100 for one year) for using the complete German 600,000 km road network.

Though non-German cars are the target of the operation German cars will also be formally subject to the fee. But de facto they will not pay for the vignette as its price of some €100 will be deducted from the annual vehicle tax, which might be a violation of the EU non-discrimination principle.

Independent from the EU implications, highway user fees are not an optimal method of financing the construction and maintenance of highways.

Unless it is done electronically, which will be possible only on the main highway axes, the collection is expensive, especially when applied and differentiated to millions of cars. In Germany the government expects to raise some €600 million of fees the collection of which may cost up to €200 million, a huge amount.

The most cost-effective way of charging highway users the cost of road construction/maintenance is through fuel taxes. They charge vehicles according to the wear and tear including air/noise pollution they cause.

It is by far the cheapest and most productive method of financing the road infrastructure. Germany raises fifty times more (€40 billion per year) through through fuel taxes than through the planned highway user fees. It would only have to increase the average tax rate per litre fuel by 5% to obtain the extra fiscal revenues the government hopes to achieve by putting in place a new bureaucratic machinery.

A substantial share of non-Germany road users would also pay fuel taxes during their stop-overs in Germany and thus contribute to what the German transport minister has unfortunately called the “equity gap”.

In conclusion, Germany will not become more popular with its neighbours by this absurd proposal, which will at best create a few thousand unproductive administrative jobs.

If it were to pass the many obstacles of the German political and legislative machinery the EU competition guardians should prevent it from ever becoming a European reality.

Eberhard Rhein, Brussels, 8/7/2014

Ausländermaut in Deutschland

Posted by on 09/07/14

Wenn ein Projekt zu Wahlkampfzwecken ausgeheckt wird und Ausländermaut heißt, dann ist sein oberstes Ziel kaum die Völkerverständigung. Immerhin, das hat Verkehrsminister Dobrindt, CSU, verstanden und den ursprünglichen Titel flugs in Infrastrukturabgabe geändert. Hilft aber nichts, denn so dumm wie in den PS-protzenden Sprüchen vieler Autolenker sind weder Niederländer noch Österreicher. Da das Mautvorhaben die bestehende Verkehrspolitik in der Europäischen Union aus den Angeln heben will, kann man nachvollziehen, dass sie gegen die Pläne klagen wollen.

Denn Dobrindts Ankündigung von gestern, die Maut nicht nur auf Autobahnen zu erheben, sondern für alle Straßen, ist ein Taschenspielertrick. Ebenso die Aufteilung in zwei Gesetze und das Einbeziehen der Schadstoffklasse und des Hubraums. Es macht die Sache nur komplizierter – aber nicht besser. Denn es bleibt beim Grundproblem der Vermischung von Steuer und Abgabe. Die war der EU-Kommission von Anfang an ein Dorn im Auge.

Darüber hinaus hat Dobrindt noch den Ländern Appetit gemacht, denn wenn alle Straßen einbezogen werden, bekommen auch die 16 Finanzminister in den Bundesländern ein paar Millionenbröckchen ab. Dobrindt meint, da werden sie schon mitmachen bei dem üblen Spiel. Kann aber sein, dass Dobrindt aller Welt bis zu den Landräten hinab nur den Mund wässrig macht und am Ende weniger Geld hereinkommt bei der Chose als versprochen.

Denn so kompliziert das Vorhaben klingt, so hoch ist der Verwaltungsaufwand – für In- wie Ausländern. Bei uns geht es ums Verrechnen von Kfz-Steuer und Abgabe; bei den durchfahrenden Nachbarn werden Polizei oder Zoll nachprüfen müssen, ob die auch die richtige Vignette gekauft haben, und dann eventuell nachkassieren. Mit freier Fahrt für freie Mitbürger in Europa hat das nichts zu tun. Allein schon die Lösung per Vignette – im Zeitalter von Apps und Telesystemen sozusagen die Steinzeitvariante – verrät viel über die Geistesverfassung der Befürworter.

Was notwendig wäre und europarechtlich auch möglich, leistet dieses System jedenfalls nicht – nämlich diejenigen je nachdem abzukassieren, wie viele Kilometer sie hierzulande fahren.

Trotzdem bin ich mir sicher: Herr Dorbrindt wird sich in Berlin eine Mehrheit organisieren für diese Maut. Die CSU inszeniert dazu bereits eines ihrer Bauerntheaterdramen. Dann ist Brüssel an der Reihe und hat – logisch – auch den schwarzen Peter, vor allem bei den CSU-Wählern, wenn es die Sache einkassiert.

So funktioniert Politik, die sich von latentem Rassismus leiten lässt. Sie gibt Vollgas, wird im Europa des 21. Jahrhunderts ausgebremst und macht sich dann aus dem Staub. Dabei lernen bereits Fahrschüler bekanntlich: Vorausschauend Fahren verhindert Unfälle und Stress. Politik fährt hingegen zunehmend nur noch auf Sicht, soll heißen von Wahlkampf zu Wahlkampf. Leider!

KFZ-Steuer in Deutschland

Posted by on 08/07/14

… Es ist ein Irrsinnsprojekt, das sich die CSU da im vergangenen Jahr auf die Fahnen geschrieben hat. Es war ja ursprünglich eine populistische Idee für den Bundestagswahlkampf…

(In) Deutschland ein völlig neues Mautsystem für Pkw-Fahrer zu installieren macht keinen Sinn. Der Verwaltungsaufwand dafür ist immens. Zu Recht sprechen die Grünen von einem bürokratischen Monster… Insgesamt zahlen die Autofahrer über 50 Milliarden Euro an Steuern und Abgaben jedes Jahr; und davon werden nur 20 Milliarden wieder in den Straßenbau investiert. Das zeigt, das Geld ist eigentlich vorhanden, aber es wird für andere Dinge ausgegeben.

Wenn die Bundesregierung tatsächlich die zum Teil maroden Straßen und Brücken in Deutschland auf Vordermann bringen will, dann sollte sie entsprechend im Haushalt umschichten – oder aber die Kfz-Steuer erhöhen. Dafür bräuchte man keine neue Bürokratie. Man muss sich auch darüber klar werden, dass die Maut, wenn sie erst einmal eingeführt ist, auch steigen wird wie alle Abgaben, die der Staat erfindet.

Deshalb – nur wegen des Ärgers über die ausländischen Autofahrer auf deutschen Straßen und wegen eines populistischen Wahlkampfversprechens der CSU eine Maut einzuführen macht keinen Sinn. Man kann nur hoffen, dass Dobrindt mit seinen Plänen scheitert.

EU Energy Ministers Agree to ILUC Fuels Cap

Posted by on 21/06/14

EU energy ministers have struck an agreement to limit the use of first-generation biofuels with negative indirect land use change, or ILUC, effects. The agreement would cap the share of such fuels in transport at 7 per cent, higher than the 5 per cent proposed by the Commission and the 6 per cent approved by the European Parliament last year. The proposal is expected to come before the Parliament this fall. Several countries — mostly in Eastern Europe but also France and Spain — said that the 7 per cent cap was the lowest they would go. Ministers also agreed on a non-binding 0.5% national sub-target for advanced biofuels.

The Sustainable Aviation Fuel Users Group (or SAFUG, a consortium of airlines and aerospace firms of which Boeing is a part) has called for policymakers to consider mechanisms to lower the contribution of high ILUC risk biofuels and create incentives for sustainable fuels that have been certified as low risk of ILUC. SAFUG members made a public pledge to promote robust standards for sustainable aviation fuels.

The aviation industry is committed to developing high-efficiency, sustainable advanced biofuels. These fuels can reduce the sector’s carbon footprint, provide a more diverse (and thus resilient) supply of energy, and develop a new, environmentally progressive industry. And as the industry develops these fuels, it is working to ensure they avoid ILUC effects.

Third airport in Istanbul: an exciting project

Posted by on 07/06/14

The building of the biggest airport of the world is about to start.

A 150 million passengers capacity airport.
It will cost a little more than 10 billion euro. The Turkish state doesn’t pay anything, the airport will be built by the Turkish private sector.
25 years later the Airport licence will be back in the hands of the Turkish state!!!!
It will be finished in 2018.
The Turkish private group paid the Turkish state a little more than 22 billion euro for the licence/rent (VAT exluded).

The airport requires 350 thousand tons of steel, 10 thousand tons of aluminium, 415 thousand square metre of glass.

150 000 people will work in this huge airport. That’s a great news.

A capacity of 500 planes on the floor, 6 plane tracks, 8 control towers, 165 passenger bridges, rail connections between the terminals….

Turkish Airlines will have its own terminal. I admire this company so much, I hope they will order the magnificent A380.

There will be a congress centre, a 70 thousand car capacity parking, shops, hotels….It is so huge that we can call this airport a city.

The Airport will be built on the European shore of Istanbul, in the north, a stone’s throw from the Black sea.

A fantastic project!

Sincerely yours

Cem

PS: Atatürk AirPort is overloaded, many planes wait and cue through the clouds to land.
PPS: The Ankara-İstanbul high speed train line will be opened this month.
PPPS: Another grandiose and very serious project : Kanal İstanbul.
PPPPS: Turkey is changing at a fast pace. I’m so happy for my country that has suffered so much. At last Turkey’s horizon is bright. Mutlu ve gururluyum.

Europe’s Passport Diplomacy

Posted by on 04/05/14

Monday, 28 April 2014, marked the first day that Moldovan citizens no longer needed visas to travel to Europe’s Schengen area countries. Moldovans celebrated with a concert in the center of Chisinau, while Russia quietly took note of a setback in the increasingly competitive game of strategic citizenship and visa policy in Europe. Russia’s practice of naturalizing Russian-speaking residents of disputed territories such as Abkhazia, South Ossetia, Transnistria and most recently Crimea has been met with increasingly successful EU-led “Visa Liberalisation Dialogues” with the countries claiming sovereignty over those territories: Georgia, Moldova and Ukraine.

In Transnistria, where many residents have dual Russian and Moldovan citizenship, the attractiveness of visa-free travel now and the prospect of economic integration with the EU later may eventually normalize the region’s troubled relationship with Chisinau. Such a development would run contrary to Russian interests, especially in light of deteriorating relations between Russia and the EU. Moscow is very aware of this, and is keen to discourage old allies from turning their back to mother Russia through its own visa policy revisions. Less than a week before the EU-Moldova visa liberalisation agreement took force, the Kremlin announced plans to terminate its visa-free regime and preferential trade arrangements with Montenegro. Despite its history of close ties with Moscow and significant Russian investment, the small Balkan country recently supported US and EU sanctions against Russia.

In Ukraine, accelerated EU visa liberalisation negotiations have the potential to increase support for the new government, even in eastern Ukraine, if concluded quickly enough. Concrete achievements that are relatively easy to implement, such as visa-free travel, can demonstrate that the new administration is capable of delivering results that previous regimes were unable to provide. As the country increasingly moves in the direction of civil war, advantages of national unity must be clear and credible in order to sway those who have not yet taken sides.

Unlike many economic incentives, visa-free travel is available immediately and directly to citizens once it is established, and conversely, it is felt immediately if taken away. As such, it is a powerful foreign policy tool which the EU and Russia are using more and more strategically and increasingly in competition with each other. While it is not yet clear to what extent visa and passport rules can change geopolitical realities on their own, it is evident that they have become instruments of choice in European powers’ diplomatic toolboxes.

By Marco Funk

Shifts in German aviation market

Posted by on 04/05/14

It’s not that big shift, but it’s remarkable. While low cost carrier Air Berlin is in rough water, European budget airlines Ryanair and Easyjet remain strong and focus now more and more on businessman. This is the core market of Lufthansa. Here, a change in position of CEO is on its way. With effect on 1st of May, Carsten Spohr is taking over from Christoph Franz. The new CEO has been pilot by himself and was the most important companion for reconstruction of Germany’s largest airline. During the last years and right now, 3.500 jobs have and are going to be cut. Now, the harvest is to be retraced. Operating income is expected to rise to 2.65 billion euros. A very healthy basis for the ongoing shift in aviation market in the coming years.

Stientje van Veldhoven: EU should free up public transport data for development of EU-wide travel planning app

Posted by on 21/04/14

Dutch MP Stientje van Veldhoven has urged the European Commission to make the data of Europe’s railway companies freely available (“open data”) so that app developers can start creating a Europe-wide travel planning app. “A European-wide travel app will make international travel by rail more accessible and customer-friendly,” she told the Dutch lower house of parliament on Tuesday (15 April 2014). “At present, you cannot plan your onward connection to Paris while on the train to Brussels,” Van Veldhoven, a member of the “Democrats 66” party (the Dutch “LibDems”), said. The EU comprises some 2700 destinations which can be reached by rail but anyone who’s ever tried knows from experience that planning a railway trip is far from easy, she said, noting available websites are complicated and anything but user-friendly.

Source: https://www.d66.nl/actueel/europese-commissie-moet-werk-maken-van-eu-reisplanner/

 

Electromobilité : le plan d’action berlinois

Posted by on 07/04/14

Le 26 mars dernier s’est tenue la seconde conférence sur l’électromobilité dans la ville de Berlin. Les deux autorités en charge, l’agence s’occupant du programme et le Sénat de Berlin, ont ainsi révélé leur plan d’action. Locations de voitures et vélos électriques, production d’énergies renouvelables décentralisées, développement des smart grids…  Alors que de nombreuses stratégies sont déjà mises en place depuis plusieurs mois, voire années, les projets de la ville sont aujourd’hui encore ambitieux.

Alors que Paris vient à peine de réussir à sortir du niveau d’alerte maximum en termes de pollution aux particules fines, une ville comme Berlin surprend par son engagement et montre sans nul doute l’exemple que la capitale française devrait suivre depuis déjà de longues années. Preuve qu’il est possible aujourd’hui de réduire les émissions dans une grande ville sans en faire pâtir les habitants, la ville s’est dotée, ces dernières années, de pas moins de 5 plans d’action : le Plan cadre Berlin Ville d’industries 2010-2020, le Plan de développement urbain Transport, le Plan d’action ProIndustrie, la Stratégie énergétique 2030 et la Stratégie commune d’innovation Verlin-Brandebourg. Une totalité de cinq plans réunis plus  globalement sous l’appellation « Plan d’action 2020 ».

L’enjeu est de taille pour la ville : être reconnue dans le monde entier comme un modèle de l’électromobilité en instaurant une économie forte afin de créer une nouvelle chaîne de valeur. Les transports sont bien évidemment au centre de ce plan d’action, sous toutes leurs formes. La ville développe aujourd’hui un réseau de voitures et de vélos électriques pour les déplacements individuels, mais réfléchis également à développer d’autres modèles de transports personnels comme l’auto-partage. Pour les transports de fret, extrêmement polluants, deux axes sont envisagés. Il serait d’abord possible de remplacer les propulsions habituelles par des propulsions électriques. L’électrification du dernier kilomètre des livraisons ou encore la micro-mobilité électrique pour les livraisons de courte distance, d’autres solutions innovantes existent.

Vous l’aurez compris, Berlin mise sur l’énergie électrique pour réduire au maximum ses émissions. Celle-ci n’est cependant pas infinie et pour mener à bien ces projets, la ville doit également réfléchir à une meilleure gestion de son réseau ainsi qu’à l’intégration de plus d’énergies renouvelables dans celui-ci. Pour cela, personne n’a douté un seul instant : les smart grids constituent la piste la plus intéressante. Capables d’intégrer à un réseau électrique conventionnel de l’électricité provenant de sources d’énergie renouvelable, les réseaux électriques intelligents peuvent également aider la ville à adapter l’offre en électricité à la demande et ainsi éviter les pics de consommation ou les gaspillages.

Les infrastructures de rechargement seront également prochainement repensées. Outre les smart grids, la ville pourrait également faire le choix de décentraliser sa production d’énergies renouvelables à Brandebourg. L’augmentation du nombre de vélos et de voitures électriques en location s’accompagnera du développement de nouveaux types de batteries basés sur l’hydrogène et l’induction. Enfin, la dernière étape de la transformation de Berlin en une capitale mondiale de l’électromobilité passera par une large stratégie de communication. Évènements, salons, et coopérations internationales seront les pendants de cette révolution énergétique berlinoise. Paris n’a plus qu’à en prendre de la graine.

More money

Posted by on 02/04/14

While pilots are still in labor dispute and causing significant obstructions of traffic, the public service has increased the wages for its public servants. With retrospective effect from March, 1st the salaries increase by 3 percent. It has been agreed that in the upcoming year the wages increase by 2.4 percent furthermore. In the low income groups the wages raise by the fixed amount of 90 euros which means in the maximum an increase by 7.6 percent. These decisions will have its effects also on negotiations in other sectors. Pilots from „Lufthansa“ are again on strike from today on for the next three days. 400.000 passengers are expected to be affected. People in Germany are questioning if a small minority (of well payed employees like Lufthansa-pilots) should be enabled to take hostages in such a large scale. There is indeed a huge gap between a low income public servant and a pilot which should limit comparability.

Major countries tackle C02 emissions from trucks

Posted by on 13/03/14

When talking about climate change we usually think of electricity, passenger cars, airplanes, but hardly ever of heavy-duty trucks. That is a mistake, for heavy-duty trucks account for a substantial share of C02 emissions from the transport sector, which is second among the key emitters after electricity.

So far only Japan has introduced heavy-duty truck fuel consumption standards that are in force since 2005.

This is bound to change in the near future. USA, China, Canada and EU are in the process of adopting, implementing or reinforcing fuel-efficiency standards.

The US has adopted such standards for the first time in 2011, and President Obama has just announced a more stringent set of standards applicable for 2014-18.

Canada will apply standards based on the American ones as of model year 2014. China has also adopted fuel efficiency standards and start implementing them in 2015. So will the EU, based on C02 emissions.

Major automotive countries are thus tackling the most important source of C02 emissions after electricity, industry and passenger cars.

They do so in the interest of the users and their truck industries, which have to compete internationally and are therefore willing to support their governments` approach. Obama has been careful to emphasise the advantages of tougher standards for innovation and lower fuel cost and has earned more praise than complaint when presenting his latest proposals, which cost the industry $ 8 billion but save truck users $ 50 billion during the life time of the trucks through improved fuel efficiency.

The EU has not been on the forefront in this sector, probably because its trucks enjoy already high fuel efficiency. But this should not impede it from inviting major producing countries in view of harmonising standards internationally. After all, this should be an important aspect for the forthcoming negotiations on the international climate agreement to be concluded in the autumn of 2015.

Eberhard Rhein, Brussels, 7/3/2014

 

Humanity must invest heavily in Mass Transit Systems

Posted by on 26/02/14

In 2013 the London Subway, with 402 km the second longest subway system on earth after Shanghai, celebrated its 150th anniversary without being widely celebrated as a ground-breaking engineering event

Today, mass transit systems like subways have become indispensable for urban passenger transport. Their numbers have risen continuously since 1863, from Istanbul to Paris, Berlin, Boston, Los Angeles, New York, Tokyo, Moscow etc.

It is impossible to imagine how modern cities, suffering from chronic traffic congestion, would be able to function without subways. Today, 190 subway systems of different size operate in 54 countries.

These numbers are bound to grow in the coming decades to meet rapidly expanding traffic in growing urban areas where more than two thirds of global population – some six billion people (!)- will live by the middle of the century.

Every day some six billion people will then need to travel from their homes to their workplaces, compared to less than four billion today. Buses, let alone cars, alone cannot do that job, considering the sheer volumes of human masses to be moved and the lack of urban space. In the absence of well-functioning mass transit systems, very frequent traffic breakdowns will be the inevitable consequence. The bigger the cities the more pressing the problems. Mega-cities with more than 10 million inhabitants that already today house 10 per cent of the global population will be the worst hit.

One can take a look as of today what it means for a multimillion city like Dhaka, which devotes only 7 per cent of its surface to roads (25 per cent being the standard), to function without effective mass transport systems: intolerable traffic jams and dis-functioning of the economic urban life.

Future prospects will be particularly bleak in emerging countries, most of which already lack functioning urban infrastructure.

Singapore and Hong Kong as well as European cities like Stockholm, Amsterdam, Copenhagen, Vienna, Paris, Zurich, London, Munich, Berlin and Stuttgart, which have invested a lot of efforts in developing efficient systems, are among the positive examples from which to take lessons.

All developing countries will have to pay infinitely more attention to long-term urban planning. Many cities, having missed the optimal timing, will have to tear down large urban areas, build more roads to complement mass transit systems, put up more sky-scrapers or even put a brake on further population growth.

The amount of investments necessary will be colossal, easily € 50 billion for a five-million city needing a 100 km rail-system. Most cities will be unable to finance such gigantic projects on their own. Central governments and international finance institutions will have to offer long-term loans; and governments will have no choice but to impose heavy taxes on motor vehicles.

It is urgent to wake up to the huge traffic challenges of an urban global society. Too much time has been lost by negligent governments, with far too much public money wasted on subsidies, corruption and armies. To meet the mobility challenge countries and cities will have to establish much closer cooperation.

Developed countries and cities will have to help. But the sheer volume of the global financial needs exceeds by far the financial capacities of the shrinking populations in the affluent regions of the world.

Eberhard Rhein, Brussels, 30/1/2014

Suppression de l’obligation de visa pour les ressortissantes moldaves

Posted by on 20/01/14

Lors de la séance du LIBE, qui a eu lieu le 9 janvier dernier, le débat en salle c’est concentré sur la situation actuelle de la Moldavie en matière de libéralisation des visas. La volonté d’ exonérer les ressortissants moldaves de l’obligation de visa dans l’espace Schengen a été réaffirmée à plusieurs repris par les eurodéputés. Le dialogue entre l’UE et la Moldavie est toujours très cohérent et productif et amènera à des avantages tangibles pour les citoyens moldaves. En matière de coopération transfrontalière il faut assurer un exercice de la justice équitable ainsi que le respect des droits fondamentaux et c’est donc dans ce but que le rapport Fajon est consacré. Enfin, la commission LIBE a remarqué la volonté de finaliser le projet du rapport Fajon avant la fin de la législature, car notamment le partenariat oriental est un thème politique très sensible et à haute priorité.

 L’objectif de la proposition, objet du rapport Fajon, est de modifier les annexes au règlement (CE) n° 539/2001 fixant la liste des pays tiers dont les ressortissants sont soumis à l’obligation de visa pour franchir les frontières extérieures des États membres et la liste de ceux dont les ressortissants sont exemptés de cette obligation afin de transférer la République de Moldavie de la liste négative (annexe I) à la liste positive (annexe II). La base juridique de la politique commune en matière de visas est l’article 77, paragraphe 2, du traité sur le fonctionnement de l’Union européenne. Lors de la séance de LIBE, les interventions se sont concentrées sur le chemin fait par la Moldavie vers la libéralisation du régime des visas en tant que bon  exemple pour les autres pays tiers qui aspirent à la liste positive.

 Les listes annexées au règlement susmentionné doivent être régulièrement révisées et examinées au cas par cas au regard de divers critères liés notamment à l’immigration clandestine, à l’ordre public et à la sécurité ainsi qu’aux relations extérieures de l’Union avec les pays tiers, tout en tenant compte également des implications de la cohérence régionale et de la réciprocité.

 La situation actuelle de la Moldavie. La proposition de la Commission de dispenser les citoyens de la Moldavie de l’obligation de visa découle des progrès considérables réalisés par la Moldavie durant les trois ans et demi de dialogue sur la libéralisation du régime des visas. Lors du sommet du partenariat oriental, qui a eu lieu à Vilnius en novembre 2013, la Moldavie a paraphé son accord d’association avec l’Union européenne en tant que premier pays du partenariat oriental à satisfaire l’ensemble des exigences mises en place par son plan d’action concernant la libéralisation du régime des visas, ce qui a permis de consolider ladite libéralisation.

 «Un effort assez important a été fait par la Moldavie ces dernières années en ce qui concerne la mise en œuvre de réformes importantes et dans le processus de construction des institutions» a commenté Mme Fajon. La Moldavie a suivi une perspective européenne claire, comme définie par son plan d’action de libéralisation des visas, et en tant qu’ un des éléments les plus cohérents des relations entre la Moldavie et l’UE.

 L’importance de la libéralisation du régime de visas pour tout un chacun est considérable, puisqu’elle présente des avantages concrets pour les citoyens moldaves, dont beaucoup détiennent déjà un passeport roumain. Malgré la situation géopolitique de la Moldavie, les difficultés internes importantes, les récentes évolutions dans son voisinage, l’Union européenne reste une alternative attractive pour ce pays. Par ailleurs, l’Union européenne a la possibilité réelle d’envoyer un signal politique fort à la Moldavie et d’aider à transformer la vie de millions de personnes, et outre à indiquer aux autres pays tiers la voie vers le régime de libéralisation de visas. La Moldavie se consacre à exemple pour les autres pays du partenariat oriental. 

 La suppression de l’obligation de visa réduira le temps d’attente devant les consulats et les coûts associés à un déplacement dans l’espace Schengen. Elle facilitera les contacts entre les peuples, condition essentielle au développement régulier de liens économiques, culturels, scientifiques et autres et intensifiera les contacts entre les peuples. Le déplacement sans visa incarne en lui-même la liberté de mouvement, qui constitue l’un des principes fondamentaux de l’Union européenne. Dans ce contexte, le processus d’approfondissement des relations entre l’Union européenne et la Moldavie contribuera assurément à l’exercice de la justice et au respect des libertés fondamentales.

 Sans aucun préjudice pour ce qui concerne la situation de facto de l’État séparatiste de Transnistrie, Mme Fajon a souligné que le règlement de la question de la Transnistrie ne constitue pas une condition à la libéralisation du régime de visas, cette dernière bénéficiera aux citoyens qui sont titulaires d’un passeport biométrique de la République de Moldavie, et la perspective européenne de ce pays contribuera au règlement pacifique de la question de la Transnistrie.

 Par conséquent, compte tenu des relations de plus en plus étroites entre l’Union européenne et la Moldavie, qui vont au-delà d’un simple partenariat et s’acheminent vers une intégration économique progressive et un approfondissement des relations commerciales, compte tenu du renforcement de la coopération politique par le biais de l’accord d’association, de l’accord actualisé visant à faciliter la délivrance de visas, accord qui a été correctement mis en œuvre par la République de Moldavie, étant donné aussi les résultats positifs du dialogue en matière de visas, et compte tenu de la récente adoption de la clause de suspension via la modification du règlement (CE) n° 539/2001, et étant donné que la Moldavie a supprimé l’obligation de visa pour l’ensemble des citoyens de l’Union européenne en 2007, Mme Fajon a accueilli favorablement la proposition de la Commission visant notamment à transférer la République de Moldavie de la liste négative à la liste positive du règlement ci-dessus.

 En ce qui concerne le domaine du passeport biométrique, lors la dernière séance du LIBE, Carlos. Coelho a souligné l’effort fait par la Moldavie dans les derniers trois ans et demi, en réaffirmant que le passeport biométrique ne doit plus être objet d’application pour la Moldavie dans tous les États membres. L’accord, mentionné ci-dessus, a été respecté dans tous ces points et l’examen des droits humains et de l’état de droit a donné un résultat satisfaisant.

 «La volonté générale est cele-ci :élargir le plan pour la libéralisation des visas à tous les pays du partenariat oriental. Cependant, la politique de visa ne peut pas être suffisante à garantir un dialogue ouvert et continu avec ces pays. Il faudrait donc avancer vers une vraie politique d’exonération des visas. En ce qui concerne les citoyens moldaves on trouve certaines difficultés face à la double citoyenneté (beaucoup de moldaves ont en effet déjà pris, il y a quelques années, la citoyenneté roumaine). Il faut donc progresser vers une politique de plus en plus harmonisée dans ce domaine» a dit Mme Jaroka.

 La Commission européenne a souligné de son coté, les efforts faits par la Moldavie et le constant dialogue avec l’UE qui a amené à parler de régime d’exonération de visa. Il faut donc respecter ses engagements en assurant un processus d’adoption rapide au PE. En outre, la Commission a considéré  que la Moldavie respecte tous les 4 blocs du plan d’action pour la libéralisation des visas. Cependant, certains États membres ont exprimé leurs préoccupations pour ce qui concerne les passeports biométriques de troisième génération. Il s’agit en tout cas d’une préoccupation infondée car la Moldavie adoptera prochainement des passeports biométriques de quatrième génération. Enfin il faut spécifier que la technologie des passeports biométriques n’est pas une condition préalable au régime de libéralisation de visa.

 La nouvelle présidence grecque du Conseil s’est limité a souligner les pas en avant faits par la Moldavie à cela s’ajoute l’importance de faire aboutir le dossier dans un bref délai (avant la fin de la législature).

 De son côté  Mme Lunacek a souligné l’importance d’ élargir le plan pour la libéralisation des visas aux pays des Balkans occidentaux, question très sensible et soumise à un calendrier plus long par rapport aux pays du partenariat oriental. Enfin en partant de cet exemple positif donné par la Moldavie on peut élargir le régime de facilitation à tous les pays vertueux.  

 Prochaines étapes.

 Mme Fajon estime qu’il n’est pas nécessaire de présenter des amendements, afin de faciliter un processus rapide et sans heurt d’adoption au Parlement. Elle espère que tout sera mis en œuvre à cet effet, et que le Conseil vise lui aussi le même objectif. La proposition de la Commission devrait donc être adoptée par le Parlement européen et le Conseil avant les élections européennes de mai 2014.

 

 Cesare Tanda

 Pour en savoir plus:

       -. Draft report FAJON on Third countries whose nationals must be in possession of visas when crossing the external borders and those whose nationals are exempt from that requirement: (EN) http://www.europarl.europa.eu/meetdocs/2009_2014/documents/libe/pr/1013/1013437/1013437en.pdfFR) http://www.europarl.europa.eu/meetdocs/2009_2014/documents/libe/pr/1013/1013437/1013437fr.pdf

       -. Proposal for a Regulation of the European Parliament and of the Council amending Regulation (EC) No 539/2001 listing the third countries whose nationals must be in possession of visas when crossing the external borders and those whose nationals are exempt from that requirement:(EN) http://www.europarl.europa.eu/meetdocs/2009_2014/documents/com/com_com(2013)0853_/com_com(2013)0853_en.pdf (FR)  ttp://www.europarl.europa.eu/meetdocs/2009_2014/documents/com/com_com(2013)0853_/com_com(2013)0853_fr.pdf

       -. COUNCIL REGULATION (EC) No 539/2001 of 15 March 2001 listing the third countries whose nationals must be in possession of visas when crossing the external borders and those whose nationals are exempt from that requirement: (EN)  http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2001:081:0001:0007:EN:PDF (FR)  http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2001:081:0001:0007:FR:PDF

 

      -. Article de Nea Say “Moldavie: libéralisation des visas pour 2014? La Moldavie entend rester, après le sommet de Vilnius, le bon élève du partenariat oriental”:

http://europe-liberte-securite-justice.org/2013/12/06/moldavie-liberalisation-des-visas-pour-2014-la-moldavie-entend-rester-apres-le-sommet-de-vilnius-le-bon-eleve-du-partenariat-oriental/

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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Funny funds business in the Czech Republic: Prague metro project

Posted by on 13/11/13
By Petr Hlobil of BankWatch The manipulation of a tender for a metro line extension in Prague – financially supported via EU funds and the European Investment Bank (EIB) has not only resulted in a huge EU funds fine, but also raises questions about the EIB’s ability to identify and avoid mismanagement in the infrastructure projects it finances.

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