Saturday 20 September 2014

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The EU has a future only as a competitive, knowledge-based society, the leaders of its then 15 member states found in 2000 in Lisbon. Will the strategy that they then decided hold for a Union with almost twice as many member states? Can the boom of information technologies make up for the evanescence of manufacturing? And are we doing enough to prepare our children for a potentially much more competitive future?


Help a friend in need

Posted by on 18/09/14
Guest blogpost by Emil Valdelin, Policy Manager of Facebook Brussels, on the occasion of the World Suicide Prevention Day. Making the Internet a safer place takes many different shapes and forms. With young people at the forefront of the technological revolution, spending increasing amounts o f time online, their digital behavior is crucial to foresee [...]

Interns said ‘No’ to unfair working conditions

Posted by on 15/09/14

Lidija at European Interns’ Day in Brussels

Interview done by Lenka Curillova
Edited by: Stefan Alijevikj and Ana Alibegova

Born in Germany to Slovenian partners, Lidija Globokar grew up bilingually and “biculturally”. She guesses that this has influenced her choices of studies as she is BA in Languages and Business and MA in Communication and European Affairs. During her Bachelor’s she takes the opportunity to spend two years abroad in France and Ireland, and she conducts her Master’s degree afterwards in Brussels, Belgium. She has a strong interest in learning new languages, getting to know people from different countries, and as well she considers herself a true “Europhile” embracing the European spirit that together we are stronger. Mladiinfo International has met with Lidija Globokar in Skopje, Macedonia as she was guest to one our event. Today we deliver to you our interview with her where she reflects on her professional development and her work and engagement with Project 668, a professional development platform for current and former European Union trainees.

M! International: In 2012, you have applied for a traineeship at the European Commission and this was an important point in your career developments. What was the initial motivation to conduct this journey?

Lidija: After my year of study in Ireland, I completed an internship at the office of a Slovenian MEP in Brussels. This internship triggered my deep wish to work one day in the area of EU affairs. Before that it has been clear to me that I want to work in communications and after that the component “EU Affairs” was added to my job wish list. Therefore, I decided to do the Executive Master’s in Communications and European Affairs at IHECS in Brussels which perfectly combined both fields and was very project-oriented. As the Master’s included an internship, it was clear to me that I want to complete it in an EU institution. As I have had the opportunity to look behind the scenes of the European Parliament already I wanted to have a closer look at the “guardian of the Treaties”, as the European Commission is called.

Already at the end of my traineeship I started applying for different jobs and internships in Brussels. As expected this was a tough task to complete. I had to admit to myself that I might not find anything in Brussels and also started to look for jobs in Germany. By the end of my traineeship I had an internship offer in Brussels and a job offer in Frankfurt, I chose the latter because I didn’t want to be “the intern” anymore and was looking for a bit more stability and security.

M! International: Whilst on your traineeship in the EU Commission you and your colleagues have launched the Project 668, therefore what are its goals and activities? What has inspired you to create this initiative?

Lidija: Project 668 was founded by a group of European Commission (EC) trainees, true. We started it during our traineeship in April 2012 and our motivation was our concern about the high rate of youth unemployment in Europe and the large number of people that we met during our traineeship who told us that they could not go back to their country because there were no jobs. All of them were very well educated, spoke at least 3 languages, had several Master’s degrees and had done traineeships. We therefore wanted to contribute to the fight against youth unemployment and founded Project 668 (Facebook page). We created a database of EC trainees and approached companies, organisations and all sorts of consultancies with this database. After we expanded our target group to all EU trainees we focused on our social media channels because it was too difficult to handle the database for such a large amount of people.

We consider Project 668 to be a professional development platform for current and former European Union (EU) trainees. Its aim is to help other trainees break into the job market, develop their professional skill set and manage their careers. There is a gap between EU trainees and the “Euro-bubble job market” and Project 668 strives to close this gap. We do this mostly online by sharing vacancies and quality content on all the different aspects of professional development and job hunting.

The Juncker Commission: New orientation should have been different

Posted by on 11/09/14
By Ernst Stetter The day after the official presentation of the new European commission by the President-designate Jean-Claude Juncker, the press remains ambiguous in its analyses. Of course, it is not easy to fulfil the wishes of all – but one can wonder, whose desires this Commission reflects. Even from a distance, it seems to fall short in terms of responding to the citizens’ wish for change – as expressed during the European elections.

What to expect from the Commission’s new economics team

Posted by on 11/09/14
Will France's Moscovici (left) be effectively shackled by
Finland's Katainen (centre) and Latvia's Dombrovskis (right)?
The new European Commission (EC) also sees the overhaul of its approach to the Eurozone. While Pierre Moscovici holds the Economic and Financial Affairs post (essentially Olli Rehn’s successor), he will be overseen by the Vice Presidents (VPs) for Jobs, Growth, Investment and Competitiveness and the Euro and Social Dialogue – Jyrki Katainen and Valdis Dombrovskis respectively.

An edge has been added to all this with quick German criticism of the decision to give former French Finance Minister Moscovici such a prominent economic post.

We have already pointed out in our full response to the new Commission that, contrary to popular belief (at least in some quarters in Germany), this does not necessarily change much – a lot of Eurozone rules are already set in stone. However, it is important to delve a bit more into who has what powers or controls which areas?

Katainen’s key responsibilities:
  • Helping bring together an investment package to mobilise €300bn in additional public and private investment via the European Investment Bank within the next three months – expected to be discussed at tomorrow’s eurogroup meeting and unveiled soon.
  • Coordinating the mid-term review of Europe 2020 strategy and long-term EU budget.
  • Pushing economic policy coordination in line with view of “social market economy” while also pursuing a strong structural reform agenda.
  • Steering the ongoing reform of the Economic and Monetary Union and, importantly, in charge of pursuing the work of the four Presidents' report on creating a 'deep and genuine' EMU. This suggests he will play a significant role in the bid to create a sounder eurozone and finding a way to marry the existing currency union with greater political union. It's important to note that this will bring him into regular contact with Lord Hill who is responsible for banking union in the new Commission - exactly how the financial stability aspect and the eurozone prosperity aspect will fit together here will be interesting to watch.
  • Formal oversight of the European semester – the mechanism through which budget rules are enforced in the eurozone. Also tasked with reviewing the mechanisms for achieving structural reform.
  • As might be expected there is significant overlap with those above. He has also been tasked with handling the European semester. It is expected he will handle the day to day evaluation and, in cooperation with others, will sign off on national budgets and reform plans.
  • The language around the Stability and Growth Pact is also in line with previous thinking, tasking Moscovici with making “best possible use of the flexibility that is built into” the rules.
  • The focus of this role seems to be on the macroeconomics and fiscal coordination of the eurozone. With that in mind, its expected Moscovici will attend eurogroup meetings on behalf of the Commission.
Overall then, while France may have got what it wished for, Moscovici looks firmly shackled to two fiscal conservatives. None of his tasks relating to the Eurozone are separated from these two VPs. More broadly, as the FT has pointed out, Moscovici (a French socialist) is also severely ideologically outnumbered not only within the broader Commission but specifically in the economic and financial posts.

Furthermore, the language used in the text of the letters remains quite Germanic and in line with the thinking of the current Commission:
“Combining growth-friendly fiscal consolidation, structural reforms and targeted support to investment will be key to a sustainable and strong recovery.”

“Sustainable growth cannot be built on ever-growing mountains of debt. We also know well that it is mainly companies that create jobs, not governments or EU institutions.”
There are also numerous mentions of “sound public finances” and the “social market economy” both core elements of the prevailing German economic thinking.

What to expect from the new Commission in terms of eurozone economic policy?

Finally, there are a couple of hints of what key proposals may be coming in the future. We have already mentioned the reference to a new investment package and the desire to push ahead with reviewing the current surveillance system. A further development seems to be for all those involved to try to engage a “broader range of actors at national level”, make the measures taken to improve the Eurozone more “socially legitimate” and find a more democratic alternative to the EU/IMF/ECB Troika. This suggests fostering national support for the likely continuation of significant structural reform and fiscal consolidation will be a key task for these Commissioners.

With that in mind, there is one final interesting line which is found in both Moscovici’s and Dombrovskis’ letter, they are tasked with forming:
“Proposals to encourage further structural reforms, possibly supported by financial incentives and a targeted fiscal capacity at Euro zone level”
This sounds eerily like a revival of the reform contracts, which Germany has been pushing for some time. The idea has been gaining ground once again after ECB President Mario Draghi suggested that structural reform should have similar oversight to that currently seen for national budgets. The latter part is also interesting, albeit very cryptic and vague. It could refer to the creation of a eurozone budget, possibly focused on tackling unemployment and related costs. Equally, it could refer to something along the lines of a wider assessment of the eurozone’s fiscal capacity and using it where there is scope to do so – meaning some kind of fiscal expansion in Germany (and other strong states) to offset fiscal contraction elsewhere.

Expect movement on these issues in coming months.

Coordinating Europe’s social policies: not there yet

Posted by on 11/09/14
Guest blogpost by Alfio Cerami, author and former international consultant for Unicef. During the last two decades, the social policy approach of the European Union (EU) has witnessed significant changes. This has primarily included a major shift: from social policies of inclusion seen as a mere outcome of economic development to factors contributing themselves to economic [...]

On the corridors of the global recession’s labyrinth. The Sustainable welfare policy

Posted by on 10/09/14

The concerns on the “old continent” or the United States referring to the current economic, financial and societal downturn are based on different realities, but the main debates and concerns go the same path. Except that, following the general line, the American approach is more pragmatic and result-oriented.

Roads that obviously lead to nowhere. What is a road that leads to nowhere? We’ll try a somewhat simplistic definition. Let’s say it’s a route generated by sterile and ineffective options (even if at first glance they seem intelligent, timely and desirable). Route that doesn’t go to heaven, neither to Hell. It lands in a gray area, in a purgatory, the moment when all participants are trying to convince themselves and get used to the idea that Hell is not that bad and that they could not reach the Heaven (that may not exist). Meanwhile, somewhere deep inside, everyone knows that yes, it will be bad.

But there are individual solutions, aren’t they?

Transition from Purgatory to Hell will be done in time. But in this case, time doesn’t heal, it condemns. Definitively and irrevocably.

What do we lose?

The economy, the system, the global order? None of them. The economy will adjust itself, even if it goes back to the origins of primitive barter, the “system” will reinvent itself and the global order will remain the same, with some hue temporary adjustments.

We lose people, we lose generations, we lose consciousness.

Do we care?

We should! Because in the end all these losses will be paid by us. Or by our descendants.

This concept of “road to nowhere” is available in the economy and politics alike. If we want to answer the question “what phase of the crisis we are in?” we won’t do it only by looking at the numbers supporting a sluggish economic stimulus.

The recession we are talking about has chronicized, extended and transformed. The crisis is economic, financial, societal, educational, behavioral, identity and political. Our economies and societies are in that Purgatory.

A small inadequacy example. The lighthouse we follow in the analysis of the dynamics of national, continental or global economies is GDP’s evolution, with all its disclaimer variants. Although we know that this indicator doesn’t have the capacity to assess economy’s evolution, and less, of our societies.

Thus, what would be important to follow is not the recession’s phase, if we come out of recession or if it return – it is still in the chronic phase – but rather what policies to put in motion, what should be our new way of thinking, what should be the analysis perspectives, what are the necessary measures, detailed by stages and milestones, from where to start the systemic action, etc.

We live with evidence: the recovery, the return does not occur or, at least, doesn’t show to occur in a balanced and healthy pace. The finance people continue running after the most risky investments, but with high yields; the banks seem to have completely forgotten their place and role in the economy; the industrial production remained a “Cinderella”, being relocated to the suburbs which offer reduced costs and relaxed rules of the game.

The politics still holds the magic wand. It can still make decisions and choose what policies to implement. But does it? Why the politics isn’t using the power it actually holds? Due to the lack of solutions, lack of will, the desire to remain in the comfort zone, or all together?

The picture of the austerity’s impact presented by Caritas Europa in a report “The European crisis and social costs – A call to the correct alternative solutions” reveals that the programs implemented in Spain, Italy, Romania, Portugal, Greece, Cyprus and Ireland haven’t led to economic recovery but deepened the recession’s effects, revealing unprecedented unemployment, increased poverty level and impediments in economic and societal development, and even a significant setback.

We have seen the death of “infallible” neoliberal policies. Did we replace them with something? To a small extent. Basically, both Western Europe and the USA are keen not to accept the evidence, still claiming that this policy typology is alive and viable.

The Caritas report is an atypical one because is made from a collection of stories and not from just a set of numbers. It states that the consequences of the recession translated into reality through “houses that weren’t able to afford heating in winter”,an unprecedented lack of access to social services, including health services” and “serious psychological problems observed in society”. Through these descriptions we approach the first level of a more widespread reality, one that must not be delayed.

The same report shows that Romania “has a widespread and deep poverty problem” and “the VAT increase from 19% to 24%, introduced by the Romanian government in 2010 under the EU-IMF, affected the incomes of poor by increasing basic commodity prices”. All this is worsened by the high percentage, 35%, of Romanians living in low income families.

The social risks are huge and growing, the social systems don’t meet the current challenges, the social cohesion is a very distant principle and all these create a structural problem whose projection in the future may be long, persistent and serious.

The vicious chain austerity – unemployment – poverty – social polarization – isolation -extremism is the great challenge of the following years.

The current problem is the lack of major alternatives to austerity. What sould we put instead of austerity? The populist discourse of development, without solid foundation, prolongs the trend of irresponsibility.

Many of these errors actually come from misunderstanding the concept of austerity. “Neoliberal thinkers” did not bother to explain. Austerity does not mean cutting the spendings, hunger, social dramas, employment blocking, eliminating important chapters of the budget etc.

Austerity means removing those unproductive expenditure and prioritizing the productive ones, considering their expected results, prioritization of investments based on their expected value added, setting up a bureaucracy leaner, more flexible and definitely higher qualification (even if this means an additional investment in human resources).

Austerity means modesty, opportunity and accounting.

Furthermore, it requires but a profound rethinking of the internal market and new targets for the external one.

In other words, austerity cannot be an objective. The austerity policy may be a tool, a measure.

Austerity, a welfare instrument. Paradoxically, right?

If we have understood the necessary policies to be implemented in the right way, we would have gained several years of our development. But most importantly, we would save a lost generation.

This is the new economic concept that we need to promote and apply. But certainly won’t be called “economic austerity”.

We will describe and define it as “a policy of welfare intra and inter-generations“. It sounds pretentious, but the concept and implementation are handy.

Returning on the realm of numbers and analyzes, we have the World Bank report from June on the global economic outlook for 2015-2016 which concludes that the main engine of growth in the Euro area remains external demand, with the amendment that the worsening tensions between Europe and the Russian Federation can change the problem’ data. The banking institution’s forecast was conducted on the existence of a stress scenario that will not worsen. And probably will get worse.

However, there is a major concern about conflict developments in Ukraine and their effects on the world economy. Apart from the implications for the energy market, the agricultural market is put under serious pressure. Russia and Ukraine are significant grain exporters, accounting for 11% and 5% of global wheat exports. Ukraine has a share of 14% in corn exports.

As for Russian gas exports, the World Bank calculated a loss of 10% of GDP in the Russian Federation and a minimum 50% increase in gas prices needed in Central and South Eastern Europe. These figures are available without taking into account other possible sanctions and their effects.

The Russian gas price increase will blow yields and productivity of European companies and the prices of goods and services, including public deliverables. The European population will impoverish again.

How will react the European societies at this new wave of poverty and polarization? Will they explode or implode?

Hard to say at this time.

Consequently, the economic development forecast for this year has been adjusted to 3.2% from 2.8%. The often adjustments with very small percentages confirm us  that there is no effect on long-term actions and lasting positive developments are incidental. And probably the estimates will continue their descending pace.

The markets are fragmented, with a credit contraction and high cost of borrowing, economic growth of the Euro area is subject to several types of risks, internal or external shocks that inevitably affect market confidence, economic recovery and trigger off deflation, all these being mentioned by the International Monetary Fund report published in July 2014.

Another fault signal is activated by Jaime Caruana, General Manager of Bank for International Settlements, which captures the same ferocious hunting after high yields, the same dangerous practice that favored the crisis. He adds the economies liabilities which grew by 20 percentage points to 275% of GDP and looks very concerned about companies that borrow heavily just to redeem their shares, 40% of syndicated loans being granted to companies and institutions whose ratings are not recommended for investment, this rate being higher than in 2007. Even the emerging Asian powers cannot act as shock absorbers for the global economy as happened during the Lehman crisis; there is an expectation that they can turn themselves in danger sources.

We note that now there are numerous indicators in a worse state than pre-crisis period, which would naturally lead to a negative forecast.

The inter and intra-generations sustainable welfare policy must be understood correctly and quickly applied. Otherwise, the dominoes pieces of economy and society will not only tilt, but collapse.

Let’s not forget that this moment, time is not our ally!


Immigration no threat to British jobs

Posted by on 08/09/14

Whitehouse Consultancy Chairman, Chris Whitehouse, discusses the results of a recent education-focused ComRes opinion poll, the findings of which show that young Britons don’t see immigration as an employment threat despite UK politicians ramping up the rhetoric on the issue.

To read Chris’s article, please click here.

The Whitehouse Consultancy is one of Europe’s public affairs and communications agencies.

Europäische Spartengewerkschaften

Posted by on 08/09/14

Seitdem die Bundesregierung im Koalitionsvertrag angekündigt hat, die Tarifeinheit wieder gesetzlich zu regeln, seitdem sind die kleinen Spartengewerkschaften in Alarmbereitschaft. Die Idee, dass in einem Betrieb nur diejenige Gewerkschaft einen Tarifvertrag aushandeln darf, die die meisten Mitglieder hat, hieße ja in der Konsequenz, dass die kleinen Arbeitnehmervertretungen einen großen Teil ihres Einflusses verlieren würden. Damit nähme man ihnen das Recht, Tarifverträge abzuschließen, ebenfalls, für diese Rechte zu streiken.

Anders als zunächst beabsichtigt plant Bundesarbeitsministerin Andrea Nahles angeblich zwar, das Streikrecht der kleinen Gewerkschaften nicht mehr einzuschränken. Aber wie das gelingen soll, das ist zumindest Arbeits- und Verfassungsrechtlern zufolge sehr schwierig… Inzwischen sehen auch die großen Gewerkschaften, dass es verfassungsrechtlich äußerst kritisch wäre, das Streikrecht anzutasten. Vor allem die Dienstleistungsgewerkschaft ver.di hatte sich zunächst für die Tarifeinheit ausgesprochen, hat inzwischen aber erkannt, dass das Antasten des Streikrechts ein zu weitgehender Eingriff in die Arbeitnehmerrechte wäre.

Die meisten der kleinen Spartengewerkschaften sind entstanden, weil sie mit der Durchsetzung ihrer Interessen durch die Großen, und hier vor allem ver.di, nicht mehr einverstanden waren. Die Arbeitsbedingungen verschiedener Berufsgruppen - etwa der Piloten - lassen sich eben nicht mit denen vieler anderer Arbeitnehmer vergleichen, wenn es etwa um die Arbeitszeit geht… (Aber) manches Mal schießen die Ärzte, Piloten, Fluglotsen oder andere Berufsgruppen auch übers Ziel hinaus, weil sie ihren Blick zu sehr auf die Interessen der eigenen Klientel richten. Wenn das so ist, dann können sie kaum auf Verständnis der Bevölkerung hoffen. Von daher dürfen die kleinen Berufsgruppen ihre Macht nicht zu selbstbezogen ausüben und andere in Geiselhaft nehmen. Dass dies nicht im Übermaß geschieht, dafür sorgen aber zudem die Arbeitsgerichte, die immer wieder während Tarifauseinandersetzungen angerufen werden. Deswegen ist auch das Risiko, dass sich wegen der Tarifpluralität immer neue Spartengewerkschaften bilden, recht gering, denn diese müssen bestimmte Ansprüche erfüllen, damit sie überhaupt als solche anerkannt werden.

Unsere Demokratie hält es aus, wenn neben den großen Gewerkschaften auch kleinere bestehen und für ihre Mitglieder verhandeln. Sie hält es aus, dass gelegentlich mit Streiks der Verkehrs- oder Produktionsablauf gestört wird. Das ist so, solange Streik als letztes Mittel gilt, um seine Interessen durchzusetzen. Ja, es ist ärgerlich, dass zur Zeit häufig Züge nicht fahren oder Flüge gestrichen werden. Aber deshalb sollte man nicht die Grundrechte antasten. Das wäre ein zu hoher Preis für Arbeitsfrieden im Land. Eine streitbare Demokratie aber ist ein Gut, dessen Bedeutung nicht hoch genug eingeschätzt werden kann.

Sozialmissbrauch aus Osteuropa?

Posted by on 04/09/14
By Günter K.V. Vetter Deutschland einig Vorurteilsland. Keine andere Minderheit wird hier so abgelehnt wie Sinti und Roma… Auch wenn die Studie in vieler Hinsicht uneindeutig bleibt, eine Diagnose drängt sich auf: Im Deutschland des 21. Jahrhunderts ist das alte Zerrbild vom Zigeuner lebendig und fest verankert.

Maternity leave reform: a Neverland

Posted by on 26/08/14
By Alessandra Flora In July the European Parliament announced to open talks over the maternity leave reform. In 2010 the EP approved in first reading the draft proposal, but it never came into force. More and more women are forced to leave job and stay at home. How long can we tolerate this unjustice?

Rajoy y Merkel en Santiago para bendecir el largo camino de la austeridad

Posted by on 26/08/14

La maestra y su mejor alumno o la directora de orquesta y su mejor intérprete. Llámenlos como quieran, pero lo que nadie puede ya poner en duda es que para la Alemania cartesiana regida por la nueva dama de hierro del continente, España se ha convertido en el mejor campo de pruebas de sus políticas de ajuste y austeridad. En menos de tres años, los españoles por arte de magia de las reformas y recortes llevadas a cabo por el gobierno de Mariano Rajoy, de ser esos europeos del Sur derrochadores y vagos, hemos pasado a ser el mejor rostro milagroso de la recuperación impulsada por las políticas dictadas por Ángela Merkel. Si como dijera Enrique de Navarra, “París bien vale una misa”, al aceptar el catolicismo y con ello el trono de Francia, algo así debió pensar la canciller germana al ser invitada por el presidente español a recorrer parte del Camino de Santiago y abrazar al apóstol en la tierra natal del dirigente español. En el fondo, todos están necesitados de fotos y la cercanía celestial a ninguno le viene mal, si tenemos en cuenta que la economía alemana se contrajo un 0,2% en el segundo trimestre de este año y que en España sigue habiendo oficialmente cerca de cuatro millones y medio de parados. Otra cosa es que los dos mandatarios en clara armonía quisieran ver, en su cena en la rúa del Villar compostelana, la botella de albariño más medio llena que medio vacía.

Pero más allá de la propaganda o de las imágenes veraniegas de los líderes reconfortados por su autocomplacencia, parece sensato analizar dónde podemos situar la salida efectiva de la crisis y en qué lugar del paisaje después de la batalla nos deja a los ciudadanos las políticas llevadas a cabo por la Unión Europea en estos años. Si queremos leer adecuadamente las cifras macroeconómicas parece evidente que austeridad es sinónimo de desigualdad. Poner a cero nuestro déficit y abaratar el endeudamiento ha provocado una contracción severa de la actividad y esa falta de crecimiento se ha ensañado en las rentas más bajas, no solo en forma de menores ingresos, sino también en la reducción de los servicios públicos de los que venían disfrutando antaño. Europa, les guste o no a la pareja de hecho en que se han convertido Merkel y Rajoy, está estancada, con un crecimiento ridículo, con altísimas cuotas de desempleo, especialmente juvenil y agravando cada día los problemas sociales de las clases más necesitadas de su sociedad. Ni somos capaces de mejorar la competitividad de nuestras empresas en una economía global, ni el Estado del Bienestar es sostenible con este modelo productivo obsoleto. Seguimos regidos por viejas recetas dogmáticas y ortodoxas incapaces de interpretar la nueva realidad de los mercados y de dar respuesta a los retos que un mundo que vive bajo la oleada de una tercera revolución tecnológica nos impone.


Tan determinista es la política impuesta desde Berlín vía Bruselas, que el mismo día que Merkel y Rajoy cantaban las bondades de sus medidas en Santiago, Hollande obligaba a dimitir a todo le Gobierno Valls, para darle una vuelta de tuerca en lealtad incondicional a sus ministros para poder emprender un nuevo trecho del camino de los recortes presupuestarios en Francia. El presidente socialista galo abandona ya toda veleidad innovadora y, como ya le sucediera a Rodríguez Zapatero, pone rumbo hacia la austeridad sin dudas. Un proceso reformista que a buen seguro encontrará una fuerte oposición sindical expresada en la calle y en conflicto laboral. En teoría, al socialismo europeo tras esta definitiva traición francesa solo le queda la gran esperanza blanca que debería suponer el primer ministro italiano Matteo Renzi. Pero su realidad es aún más bien pobre, con una exigua mayoría parlamentaria y una economía italiana en recesión, los mercados le ofrecen escasa tregua para poner en práctica políticas sociales. El camino de la austeridad, por tanto, parece gozar de buena salud y de amplio recorrido, por mucho que los resultados de tanto sacrificio sean tan minúsculos como inestables. Pero la realidad es que los mercados solo premian a los que hacen lo que a sus rendimientos especulativos más conviene, sobre todo, mientras el Banco Central Europeo ha convertido la financiación de la deuda pública en un suculento negocio seguro para la banca privada y los fondos de inversión.

Así las cosas, el coste político de la crisis con quien se está cebando es con las opciones de izquierdas, incapaces de articular una alternativa coherente que pueda establecer nuevas reglas del juego en la economía europea. Ello propicia la división en los grandes partidos socialdemocrátas o la fuga masiva de voto en torno a ellos. Y al albur de este proceso surgen nuevas formaciones radicalizadas en su discurso antisistema que, sin embargo, más allá de ruptura de lo existente, aún no han pasado de hacer oír sus voces populistas sin definir un programa de cambio concreto. Así surgió en Italia el Movimiento 5 estrellas de Beppe Grillo o en España lo ha hecho Podemos con su líder mediático, Pablo Iglesias. Todos ellos inmersos en una especie de centrifugadora que se come lo que entra en ella, primero las formaciones filocomunistas o Verdes, pero que amenaza con hacer lo mismo con todo aquel que por falta de novedad haga perder la esperanza o fe en un “verdadero” cambio. Una realidad que lo único que constata es la falta de unidad desde opciones progresistas para alcanzar el cambio de modelo. Bronca por la izquierda que beneficia a mayorías de derechas o la conformación de grandes coaliciones bipartidistas al estilo de la que gobierna en Alemania.

Al fin y al cabo todas estas batallitas políticas tendrían escasa trascendencia si la sociedad de los países europeos fuera capaz de cambiar de rutinas y procedimientos. Pero lo cierto es que el envejecimiento intelectual de nuestro continente está impregnado en el adn de la mayoría de los ciudadanos, acomodados en una vida sin metas ni objetivos, acostumbrados a ver pasar los días complacientemente con la mayoría de las necesidades básicas cubiertas y la seguridad razonable garantizada. No en vano seguimos siendo el espacio del mundo que sigue gozando de mayores cuotas de bienestar se mida como se mida. Tras más de cinco décadas de paz y prosperidad, el principal temor es que se nos olvide que también se pasa hambre y que la violencia también puede formar parte de nuestro paisaje. Si no afrontamos las revoluciones pendientes es porque no tienen incentivo suficiente, seguir sobreviviendo pese a que todo se deteriore a nuestro alrededor es mejor propuesta que un cambio que por desconocido puede ser peor. De eso se valen las fórmulas conservadoras que con un ligero retoque de imagen y de mensajes, defiende lo de siempre mientras lo de siempre siga funcionando aunque sea mínimamente y cada vez para menos personas.

Supongo que todo esto lo sabe bien el presidente español Mariano Rajoy, un socrático por excelencia, que sabe que nada sabe y que maneja el tancredismo relativista con primor. No se meta usted en líos y déjese llevar, arrimándose al gran árbol que da cobijo. A la vera de Merkel coloca sus piezas. De Guindos al Eurogrupo aunque no se sepa ni en qué plazo, ni con qué contenido real. Cañete será comisario… o no, pero España estará representado en la Comisión. Su particular juego de tronos le funciona y en pocos meses ha pasado de ser el miembro mudo del Consejo Europeo, a el gregario de lujo de la todopoderosa canciller. Hace tiempo que estos movimientos políticos tienen poco efecto entre nosotros los comunes mortales, pero se supone que en los medios de comunicación, esa prensa que cada día tiene menos credibilidad, esto de ejercer el poder entre los poderosos sigue ocupando titulares. El único problema que pueden tener estos gobernantes cortados por el viejo patrón sería que sus gobernados hubieran tomado de conciencia de que nadie les va a solucionar sus problemas y se pusieran por libre a la faena. Seguramente entonces lo real superaría a lo oficial como un día en Versalles los cortesanos se sorprendieron una mañana comiendo sus cruasanes cuando la turba del populacho les cortó sus perfumados cuellos. Todo depende de hasta donde nos lleve el camino…


Berlin – The Heaven of Internship Opportunities

Posted by on 26/08/14

Author: Jana Balusikova
Edited by: Ana Alibegova, Stefan Alijevikj

“I regret not the things I’ve done, but those I did not do”, said the American actor Rory Cochrane.  Namely, this quote inspired young Jana Balusikova from Slovakia to write down her thoughts and to share her experience with all of you who are doubtful to make a step out of the comfort zone. This is her story about the big step to live abroad and about the amazing time she spent in the German capital:

Few months ago I faced a tough decision about doing an internship in Berlin – on one side it sounded like fulfilling a dream, but I knew that would also mean that I should soon leave the place where I have lived all these years, the place that I know well and I find it convenient. In spite of the mysterious future, my decision was positive and now I know it was the best thing I could have ever done.

The first time I visited Berlin was two years ago, together with my classmates. As students of photography and media we decided to make an excursion, visiting Berlin’s numerous galleries. This city has a multicultural spirit, it is full of different nationalities, ideas and its pure freedom is felt on every corner. Here, whenever you want, you can express yourself freely and it feels absolutely natural. “These vibrations are those I am looking for” – I noted to myself, and felt that one day, I would come back to Berlin again. The truth is: I didn’t expect it would be so soon!

Few days ago I finished my 6-month internship in a company based in Berlin where I got an insight into marketing field and work in an international team. I could cooperate with nice colleagues from more than 40 different nationalities. Surprisingly new for me, culture differences exist not only in gestures, temperament or way of life, but in work strategies, as well. It is fascinating to see how different working styles are present at different markets. None of them is wrong – all of them are unique and adjusted perfectly for the target audience. But still, there is one thing we all have in common: we love cakes! Every person who has a birthday has to prepare a birthday cake for their co-workers. Having 180 employees it means: an amazing and delicious cake every second day of the year.

Nonetheless, Berlin is a dynamic city full of possibilities. At the moment, I cannot imagine a better place for an internship, especially for those who want to learn both German and English and who are eager to experience numerous cultures from many corners of the world. If you want to join the Berlin’s club, here are few tips for you:

Le CEDH, le Royaume-Uni et les tensions avec le nouvel arrêt sur le droit de vote des détenus

Posted by on 25/08/14

C’est une longue, très longue, affaire qui remonte, pour le moins à 2005 date de la première condamnation, condamnation suivie d’un « sursis » qui expirait le 23 novembre 2013. Le délai a donc largement expiré. L’arrêt vient donc de tomber, sans pour autant être nécessairement la fin de l’histoire (cf. infra « Pour en savoir plus ») Chacun sait que les relations ne sont pas bonnes, les tensions ont connu leur exaspération la plus forte avec la conférence de Brighton. Depuis chacun vit dans une sorte d’armistice armée. Cependant cet arrêt s’inscrit aujourd’hui dans un contexte politique fort différend par rapport au passé. (more...)

Une réforme de l’asile en France la bienvenue

Posted by on 31/07/14

Le Gouvernement français a saisi l’occasion de la transposition du Paquet « Asile » pour initier une réforme en profondeur d’un régime de l’asile français à bout de souffle. Il s’agit par cette voie de faire face à une explosion des demandes d’asile ces dernières années qui visent davantage à contourner un système légal d’immigration de plus en plus fermé qu’à réellement demander l’asile. Ce resserrement de la procédure s’accompagne d’un renforcement des droits des « vrais » demandeurs d’asile.

 L’asile, un droit largement protégé et encadré

 La France se targue d’être historiquement une terre d’asile. La Constitution du 24 juin 1793 (jamais appliquée toutefois) proclamait ainsi que le peuple français « donne asile aux étrangers bannis de leur patrie pour la cause de la liberté. Il le refuse aux tyrans ». L’idée d’accueillir tout défenseur de la liberté est reprise dans le préambule de 1946 (qui a lui valeur constitutionnelle) qui affirme que « Tout homme persécuté pour son action en faveur de la liberté a droit d’asile sur les territoires de la République ». L’intégration européenne a imposé une révision constitutionnelle pour mettre en commun le système d’asile avec les autres Etats membres ayant le même niveau de garantie que la France (bien que la France se réserve la possibilité d’accorder l’asile quand bien même les autres Etats l’auraient refusé).

 Concrètement, cela se traduit par la création en 1952 de l’Office français de protection des réfugiés et des apatrides et de la Commission de recours des réfugiés —devenue Cour nationale du droit d’asile en 2007. La loi du 25 juillet 1952 est adoptée un an après la Convention de Genève qui garantit et encadre ce droit.

 Le droit d’asile est donc fortement encadré et protégé à tous les niveaux : constitutionnel, conventionnel et législatif. Au niveau juridictionnel, le Conseil d’Etat en fait une liberté fondamentale en 2001 (CE, 2001, Hyacinthe). Le droit des demandeurs d’asile est renforcé par la CEDH qui impose le caractère suspensif du recours pour contrer le refus de séjour d’un demandeur d’asile (CEDH, 2007, Gebremdhin).

 Près de 150 000 réfugiés résident aujourd’hui en France.

 Un système à bout de souffle

 Le schéma de l’accueil des demandeurs d’asile a toutefois explosé ces dernières années. De 35 520 demandes en 2007, nous sommes passés à près de 65 mille en 2013 (dont environ 15% se voient donner le statut de réfugié), faisant de la France la seconde destination des demandeurs d’asile en Europe, après l’Allemagne (127 000 en 2013) et devant la Suède (54 000), le Royaume-Uni (30 000) et l’Italie (28 000). Ces cinq pays représentent d’ailleurs 70% des demandes d’asile de l’UE. L’OFPRA et la CNDA sont étouffées sous leur volume.

 Or, l’asphyxie des deux juridictions et la complexité excessive des procédures allongent la durée du traitement des demandes. En effet, l’asile est devenu le moyen de contourner les règles d’entrée et de séjour face à la fermeture du canal de l’entrée régulière, car un étranger demandeur d’asile ne peut être expulsé pendant le temps de sa procédure, et les recours sont suspensifs. Et plus il y a de demandes d’asile, plus l’attente est longue. D’autant plus que de nombreux acteurs de l’administration interviennent (le Conseil d’Etat, l’OFPRA et la CNDA, le préfet).

 C’est dans ces circonstances qui des situations inextricables, comme celle de l’affaire « Léonarda » naissent. En multipliant les recours contre les décisions, en jouant sur les différents statuts, les familles parviennent à s’installer durablement en France, tant et si bien que lorsqu’une décision définitive est finalement rendue se pose la question du problème de la vie privée et familiale.

 En outre, les demandeurs d’asile doivent se voir accorder une aide matérielle (logement dans les CADA, aides financières). L’utilisation de la demande d’asile à des fins détournées dilue dès lors l’action de l’Etat en faveur des demandeurs d’asile et crée des réactions populistes.

De nombreux acteurs associatifs et institutionnels appellent depuis des années à une simplification d’un système français qui compte parmi les plus compliqués d’Europe.


 Un texte rendu nécessaire par l’adoption du Paquet Asile en 2013

 En plus de l’asphyxie du système national, la réforme actuelle s’explique par l’adoption en 2013 de trois directives européennes tendant à l’harmonisation du système d’asile au sein du Régime européen d’asile commun (REAC). Ces textes concrétisent le programme de La Haye de 2004 visant à établir une approche équilibrée de l’immigration, le pacte européen sur l’immigration et l’asile, élaboré en 2008 pour harmoniser les cadres juridiques des Etats membres dans le cadre de l’asile, et le programme de Stockholm, de 2009 (voir nos articles).

 La première est la directive dite « Accueil ». Elle aspire à garantir un niveau de vie digne aux demandeurs et harmoniser les conditions d’accueil, notamment pas l’intégration de la notion de membre de famille dans le champ des textes, l’amélioration de l’accès des demandeurs d’asile au marché du travail, l’amélioration des conditions matérielles d’accueil, et l’encadrement plus strict du placement en rétention des demandeurs d’asile.

 La seconde est la directive dite « Procédures ». Elle entend améliorer les garanties procédurales dans les conditions d’accès à la demande ou dans le cadre de l’instruction de la demande par l’OFPRA. Elle renforce le droit à l’assistance juridique gratuite, généralise le recours juridictionnel suspensif, et protège les demandes d’asile des mineurs non accompagnés.

 Enfin, la directive dite « Qualifications » cherche à rehausser et harmoniser le niveau des normes de protection des Etats concernant l’octroi de la protection internationale. Cela passe par l’harmonisation des doits et avantages donnés aux bénéficiaires de la protection subsidiaire sur ceux des réfugiés et l’élargissement de notion de membre de famille.

  Les projets de lois visent à simplifier les procédures liées à l’asile et aux titres de séjour

 La transposition de ces directives avant juillet 2015 est venue opportunément soutenir la volonté du Gouvernement de s’aventurer sur ce terrain miné. Si le Gouvernement a essayé d’obtenir le consentement le plus large en multipliant rapports et concertations, les risques d’instrumentalisation sont omniprésents suite aux deux succès électoraux du FN.

 Présentés mercredi 23 juillet, les projets de loi articulent des mesures de dissuasion pour ceux qui essaient de détourner le système d’asile pour obtenir un titre de séjour et le renforcement de la protection des « vrais » demandeurs d’asile.

 En premier lieu, la réforme cherche à simplifier les procédures pour passer d’une durée moyenne d’examen de deux ans à neuf mois (13 mois en cas de recours). À cette fin, elle prévoit la création d’un guichet unique pour regrouper les procédures et réduire les délais d’enregistrement, la création d’un juge unique à la CNDA pour examiner les recours, des délais de quatre à six semaines pour examiner les dossiers des migrants des pays sûrs (dont le retour dans le pays ne présente pas de danger) ou encore la capacité pour l’OFPRA de placer en procédure accélérée les personnes dont il estime que la demande est abusive afin de renforcer ses capacités d’examen des demandes fondées. A l’inverse, l’OFPRA, dont l’indépendance est consacrée, pourra remettre en procédure normale un dossier initialement placé en procédure prioritaire par la préfecture. Ces projets s’inscrivent dans la continuité d’une réforme interne des méthodes de travail et du recrutement déjà entreprise par l’OFPRA.

 En second lieu, les projets cherchent à améliorer le traitement de l’hébergement des demandeurs d’asile. Face aux 66 mille demandeurs, les CADA ne disposent que de 21 mille places. Outre la réduction du flux, la réforme cherche à mieux répartir la charge de l’accueil qui jusque-là incombe davantage à certaines régions (Ile-de-France, Rhône-Alpes). La région où la demande est effectuée ne sera pas nécessairement la région où le demandeurs se verra proposer un logement. En cas de refus, le demandeur se voit retirer l’allocation et renvoyer vers les réseaux d’hébergement d’urgence.

 Enfin, la gestion des déboutés (76% en 2013), notamment leur retour effectif dans leur pays d’origine est traitée avec plus de sévérité. Pour faciliter les reconductions, des liens plus directs avec le Juge des libertés et de la détention et les consulats vont êtres établis. Par ailleurs, le projet prévoit le développement de l’assignation à résidence au détriment des centres de rétention, sur le modèle belge.

 Aux aspects asile s’ajoutent une simplification de dispositions relatives aux titres de séjour. Un « passeport talents » de quatre ans remplacera les multiples dispositifs existants (titre scientifique, artiste, carte bleue européenne…). Pour éviter les files inutiles (alors que 99% des renouvellements annuels sont acceptés), humainement dégradantes et déplorables pour l’image de la France, le texte prévoit de délivrer automatiquement une carte de séjour allant de deux à quatre ans après le premier titre d’un an, si l’étranger suit des cours de français.

 Particulièrement nécessaire et attendu, ce texte semble répondre de manière efficace et équilibrée aux défis lancés par l’explosion des demandes. Il ne fait néanmoins pas l’unanimité parmi les associations de défense des demandeurs d’asile. On peut en effet se demander si le texte est suffisant pour faire face à l’afflux conjoncturel de demandeurs d’asile résultant de crises internationales (Syrie, Mali, Centrafrique, Libye, Érythrée, Irak…).



 Emmanuel Buttin        


Pour en savoir plus :


-.     Présentation et textes sur : [FR] -.     

-.     Article sur la carte bleue européenne : [FR]

 -.     Deux deux  articles sur l’augmentation du nombre de réfugiés dans le monde : [FR] et [FR]

 -.     Le dossier de la Commission sur le REAC : [FR] et [EN]

 - .   Policy paper sur l’Asile de Eulogos par Jerôme Gerbaud (rubrique Thema)





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Das Europäische Parlament und seine stärkeren Maßnahmen

Posted by on 17/07/14

In einer am Donnerstag verabschiedeten Entschließung hat das Europäische Parlament stärkere Maßnahmen zur Bekämpfung der Jugendarbeitslosigkeit gefordert, einschließlich gemeinsamer Mindeststandards für Ausbildungsstellen und angemessene Löhne. EU-Mittel für beschäftigungsrelevante Programme sollten in Zukunft erhöht werden, so die Abgeordneten in der Entschließung, die mit 502 gegen 112 Stimmen angenommen wurde, bei 22 Enthaltungen.

Das Parlament warnt, dass es kein wesentliches nachhaltiges Wirtschaftswachstum in der EU geben wird, solange die Ungleichheiten nicht verringert werden. Es unterstreicht, dass Jugendarbeitslosenquoten ein bisher nicht gekanntes Niveau von im EU-Durchschnitt 23% erreicht haben, mit Spitzen bis zu 50% in einigen Mitgliedstaaten, und dass insgesamt 5,3 Millionen Menschen unter 25 Jahren arbeitslos sind.

Die Kommission sollte die Umsetzung der im vergangenen Jahr eingeführten Jugendgarantieprogramme wirksam überwachen und Mindeststandards für die Qualität von Ausbildungsstellen, angemessene Löhne und den Zugang zu Arbeitsvermittlungsstellen vorschlagen, so die Abgeordneten, die im Entschließungstext außerdem darauf hinweisen, dass die für die Beschäftigungsinitiative für junge Menschen veranschlagten 6 Mrd. Euro nicht ausreichen, und die Mittel dafür erhöht werden sollten.

In der Resolution fordern die Abgeordneten die Mitgliedstaaten auf, auf nationaler Ebene weitere Maßnahmen zur Bekämpfung der Jugendarbeitslosigkeit zu ergreifen, darunter insbesondere solche, durch die verhindert wird, dass die Schulausbildung vorzeitig abgebrochen wird, oder durch die Bildungs- und Ausbildungssysteme gefördert werden, sowie umfassende Strategien für junge Menschen zu entwickeln, die weder eine Arbeit haben noch eine schulische oder berufliche Ausbildung absolvieren. Die Mitgliedstaaten sollten auch auf EU-Programme wie den Europäischen Sozialfonds und ERASMUS+ zur Beseitigung von Armut und sozialer Ausgrenzung und zur Förderung des Unternehmertums zurückzugreifen, so der Text der Entschließung.

Allgemeine und berufliche Bildung an die Erfordernisse des Arbeitsmarktes anpassen

In dem Text betonen die Abgeordneten, dass es für junge Menschen wichtig ist, auch im Rahmen eines Auslandsstudiums fachübergreifende Kompetenzen wie IKT-Kenntnisse, Führungskompetenzen, kritisches Denken und Sprachkenntnisse zu erwerben. Sie fordern die Mitgliedstaaten auf, sich entsprechend den voraussichtlichen zukünftigen Entwicklungen auf dem Arbeitsmarkt auf Branchen mit einem hohem Potential für Wachstum und die Schaffung von Arbeitsplätzen zu konzentrieren und den Bereichen Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwissenschaften und Mathematik in ihren Ausbildungsprogrammen Priorität einzuräumen.

Schließlich verlangt das Parlament von den Mitgliedstaaten, dafür zu sorgen, dass junge Menschen Zugang zu hochwertigen Arbeitsplätzen haben, die Stabilität und Sicherheit bieten und Kernarbeitsnormen berücksichtigen. Die nationalen Regierungen sollten des Weiteren mit Blick auf die Bekämpfung der Arbeitslosigkeit unnötigen Verwaltungsaufwand und bürokratische Hürden für Selbständige, Kleinstunternehmen und KMU beseitigen, vorteilhafte steuerpolitische Maßnahmen einführen und günstigere Bedingungen für private Investitionen schaffen.