Thursday 18 September 2014

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When people in Brussels look out to the 27 EU countries, they tend to forget that hardly anyone looks back. Polls and election turnouts confirm that for vast parts of the EU population, the national perspective prevails a long time before the European one. What lessons for the European Union to be learnt?


Not the best start for the new French government

Posted by on 17/09/14
The new French government, led by Prime Minister Manuel Valls, yesterday won its first vote of confidence in the National Assembly. That was expected, but the big news is that Valls and his government have fallen well short of winning an absolute majority.

269 MPs voted in favour, 244 against, and 53 abstained. The absolute majority is set at 289 votes.

Most importantly, the voting records reveal that 31 MPs from the Prime Minister's Socialist Party chose to abstain. Back in April, when Valls sought the confidence for his first government, he got 306 votes in favour. Hence, yesterday marked a substantial step backwards.

The outcome of the confidence vote seems to confirm that the 'left wing' of the French Socialist Party remains opposed to the economic policies being pursued by Valls - which in substance means remaining critical of the approach defended by the European Commission, Germany and other northern eurozone countries.

Incidentally, these divergences forced a cabinet reshuffle at the end of August - which saw the ousting of the three most left-leaning ministers, notably including Economy Minister Arnaud Montebourg.

French history shows that it is possible to govern without an absolute majority in parliament. Another Socialist Prime Minister, Michel Rocard (widely seen as one of the political mentors of Valls), did it between 1988 and 1991.

However, it remains to be seen to what extent Valls will be able to push through the wide-reaching reforms and sizeable spending cuts demanded by the EU if he fails to win back the full support of his own party. As an alternative, he may try and strike deals with the smaller centrist parties in parliament - but the success of such a move would be far from guaranteed.

Indeed, this is hardly great news at a time when the French economic situation is not encouraging, making it essential to move forward quickly with the necessary measures.
The road to recovery may have just become longer and bumpier for France.

Macedonia rams into yet another ‘historic’ controversy with Bulgaria

Posted by on 15/09/14

“On the occasion of the 1150th anniversary of the mission of Saints Cyril and Methodius to Great Moravia, the Czech Television and Barrandov Studios Prague, along with co-producers from Slovakia and Slovenia, have shot a film entitled “Cyril and Methodius – The Apostles of the Slavs“. This historical saga, under the directorship of Petr Nikolaev, is advertised as the first Czech movie in the “docudrama” style (similar to analogous historical productions of BBC).

The film publicity, however, has angered the spirits on the Balkan Peninsula, who have been focused on the following claims:

“This Czech-Slovak project is conceived as Pan-European and takes into account also the historical facts and events that have relevance for other nations, including the Poles, Russians, Macedonians, Serbs, Greeks, etc. The project was also presented to “His All Holiness” Bartholomew (Archbishop of Constantinople, New Rome, and Ecumenical Patriarch, the presiding Archbishop of the World Orthodox Church) and received a positive response.”

Firstly, a number of reactions have come from Bulgaria. As is known, the First Bulgarian Empire saved the work of the two holy brothers Cyril and Methodius by hospitably accepting a group of their disciples and appointing them as prelates, bishops and teaching priests in the medieval Literary Schools of Preslav and Ohrid to pioneer the translation of religious books to Slavic (Old Bulgarian) language, thereby spreading throughout Europe both the Glagolian Slavic script and the in situ created Cyrillic Slavic alphabet (which is today used by many nations around the globe). Hence, the Bulgarian public opinion and media have been revolted by the omission of Bulgarians among the nations which the film addresses.

Simultaneously, the Greek observers and media have been extremely irritated by the explicit mention of “Macedonians” as a nation whose ethnicity is currently questioned by both Greece and Bulgaria, due to numerous historical reasons. Greek media have also been astonished that a film with such claims has allegedly been endorsed by the Ecumenical Patriarch Bartholomew, given his firm previous position not to recognise either a Macedonian state name, nation and language (as per the steady policy of Greece), or a Macedonian Orthodox Church (as a result of its uncanonical schism with the Serbian Orthodox Church).

In turn, the media in the Republic of Macedonia have indeed been excited by the alleged “recognition” of a Macedonian nation by the Czech movie makers and the Ecumenical Patriarch. Thus, the Macedonian media did not miss the opportunity to bombard their EU neighbours with a new massive cannonade of hatred speech by using plenty of rather colourful epithets and expressions (often of racist nature) which make every untrained ear to blush from shame.

As a result of all this media noise, the Ecumenical Patriarchate has issued an official statement on behalf of His All Holiness Bartholomew to declare the following:

“In connection with mass media publications in Greece, FYROM, Bulgaria and elsewhere regarding the production of a Czech film about the life of the holy Thessaloniki Apostles Cyril and Methodius, which concern a presumed position allegedly expressed by His Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew, we state hereby that the Patriarch has nothing to do with the case of this film, whence we categorically deny everything published on that occasion.”

In the light of this unambiguous declaration, the most logical question is what might be the motivation which urged the cinema makers to advertise their film by misusing the Ecumenical Patriarch’s name in such a deceptive way? Is it only due to the understandable wish for adding prestige and intriguing moviegoers in order to increase public interest and resulting sales?
Observers, who are familiar with the political life in the Republic of Macedonia, suspect however some hidden reasons driven by much stronger material and political interests.

Pro-opposition Macedonian media published lists of dozens of companies and properties in the Czech Republic, claimed to be owned or controlled by Sasho Mijalkov – a cousin of the Prime Minister Nikola Gruevski and key member of his nepotistic governmental clan. Mr. Mijalkov is a graduate of the Prague University and director of the country’s secret services (Administration for Security and Counterintelligence). Macedonian authorities are extremely sensitive towards any release of information regarding this “Czech trace”. For instance, one of the opposition leaders, Mr. Ljube Boškoski, who attempted to unveil these mysterious estates in 2011, has been eavesdropped during the whole electoral campaign which ended with his immediate arrest, accusation, conviction and jailing. Then, under unclear circumstances in the prison, he signed letters of excuse to Mijalkov, Gruevski himself and his mother, whose names have been involved in the scandal. Thus, the case of Ljube Boškoski has been mentioned in the 2012 Human Rights Report of the US Department of State as an example for political imprisonment.

On this background, evil tongues on the Balkans repeatedly blamed the Czech Commissioner Stefan Füle for not applying all stringent EU accession criteria to the Macedonian EU candidacy and for alleged attempts to accept the country through the “back door”.

The above suspects have also been enhanced by the previous involvement of the Czech Barrandov Studios in co-producing of the highly controversial Macedonian film “The Third Half” which embittered the bilateral relations between Bulgaria and the Republic of Macedonia.

In conclusion, the unfortunate promotion of the recent Czech production “Cyril and Methodius – The Apostles of the Slavs”, by exploiting misleadingly the Ecumenical Patriarch’s name, demonstrated clearly how circumstances beyond the cinematography and historical truth can spoil a noble initiative. Instead of uniting people and nations to enjoy a piece of art and to celebrate together the two holy brothers and illustrious Patrons of Europe, a counterproductive effect of creating controversies and confrontation might be achieved. It seems that the human nature did not change so much between the 9th and the 21st Centuries.”

Miroslav Rizinski
Civil society activist, political observer and
former political prisoner in the Republic of Macedonia (2007-2011).

Jean-Claude GSOH*

Posted by on 10/09/14
By Andrew Duff One knew, of course, that Jean-Claude Juncker is well possessed with a dry sense of humour. How delightfully on display is his sharp wit in the disposition of portfolios to his new college of Commissioners.

With Tusk, Poland has reached a tipping point

Posted by on 09/09/14
By Adam Czyzewski As of this May, Poland has been a member of the European Union for 10 years. Our membership in the EU has already brought us tangible economic, social and political benefits. A clear testament to the latter is PM Donald Tusk’s appointment as the President of the European Council, which is not only a great personal success of the Prime Minister and of Poland’s economic policy, but also a tremendous diplomatic accomplishment.

Super Mario al rescate de una Europa estancada o buscando el milagro del “Draghinomics”

Posted by on 08/09/14

En esta especie de absurdo juego del laberinto en el que se encuentra la economía europea, el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, se ha enfrentado al Minotauro con todas las armas a su alcance. Nadie le puede negar a este italiano, amante de la ópera y de la tragedia griega, su arrojo al enfrentarse incluso al criterio inflexible del Bundesbank y de los designios del Ministro alemán de Finanzas, Wolfgang Schäuble y la mismísima canciller Ángela Merkel. Ha puesto encima de la mesa prácticamente todo el repertorio de medidas monetarias que desde un banco emisor se pueden poner hoy en día en marcha para tratar de reactivar la actividad económica. Pero a la vez que sorprendía al mundo con la bajada de tipos de interés hasta el 0.05%, él mismo reconocía melancólicamente que todo el esfuerzo del BCE no serviría de nada si no iban acompañadas de medidas incentivadoras y de reformas estructurales llevadas a cabo por los Estados miembros del euro.

Esperemos que Draghi no sea nuestro contemporáneo Ícaro en esta leyenda viva del laberinto de Creta, la de aquel hijo de Dédalo, arquitecto ateniense desterrado a la isla, constructor del laberinto donde el rey Minos hizo encerrar al monstruo Minotauro. Como esperamos que sus medidas no sean hoy como aquellas alas de cera que Dédalo construyó para huir su hijo y él, que les hicieron remontar los muros de su prisión y volar sobre el Mediterráneo, hasta que Ícaro desobedeciendo los consejos de su padre se acercó tanto al sol que derritió las alas y cayó al mar ahogándose. Más nos valdría acabar con la tiranía de la crisis con la habilidad con que Teseo mató al Minotauro, sirviéndose del amor de Ariadna, la hija de Minos que se enamoró de él y le enseñó el sencillo ardid de ir desenrollando un hilo a medida que avanzara por el laberinto para poder salir más tarde.


Será que los griegos clásicos nos lo dejaron todo escrito porque nuestro trágico devenir actual se asemeja peligrosamente a las interminables luchas de los dioses del Olimpo. La cruda realidad se ha acabado imponiendo a la cerrazón de los dogmáticos del ajuste y los recortes presupuestarios. Se empeñaron en que las economías periféricas, culpabilizadas por sus excesivos déficits, debían pagar el pato del endeudamiento privado causado por los bancos, en gran medida, alemanes y el resultado no podía ser otro que la recesión y el desempleo en cifras millonarias. La consecuencia inmediata no podía ser otra que el estancamiento del crecimiento en la zona euro y la caída drástica de las exportaciones germanas a los países empobrecidos de la UE. Ahora pudiera decirse que tenemos un problema minimizado de déficits, pero seguimos pagando por generaciones la deuda adquirida, no crece nuestra economía y no somos capaces de crear empleo. Todo un éxito digno de pasar a los anales de la estulticia de los manuales de economía.

¿Qué podemos esperar ahora de un espacio regado de dinero muy barato y de la compra de deuda privada a los bancos? Desde el rigor económico es evidente que ambas medidas producen una inyección de liquidez al sistema, jamás vivida en nuestro espacio común. Pero la clave está en saber si la medicina es la adecuada para el enfermo o lo que estamos haciendo es darle una aspirina a un enfermo de cáncer terminal. Nos empeñamos los europeos desde que la crisis nos invadió importada desde Estados Unidos, en arreglar los problemas a base de talonario para sanear el sistema financiero y, sin embargo, castigando duramente el tejido productivo sin obligar a que fluya el crédito a las empresas y con la práctica desaparición de la inversión pública. Hemos permitido que se fabrique la tormenta perfecta. Ahora ya nadie duda de que el problema es de estancamiento y de riesgo severo de estanflación. Pero seguimos incurriendo en el error de poner el énfasis en el dinero, en el vil metal, en la máquina de hacer billetes. Le estamos dando al pirómano la manguera, cuando lo único que sabe hacer es incendiarnos el bosque.

Nuestro problema se evidencia mes a mes, año a año. Se llama competitividad, no tiene otro apellido, simple y llanamente la globalización nos obliga a cambiar el modelo productivo y los procesos del mismo. Y la única receta que existe útil para mejorar la competencia de nuestras empresas y de nuestros productos y servicios, es la innovación, hermana pequeña de la investigación. Ser más eficientes, es ser más rentables y ello hace posible el ciclo de la riqueza y de su redistribución. Si no invertimos mucho más en I+D+i y lo que es más importante si no cambiamos la mentalidad de los europeos, uno a uno, de nada servirán cataplasmas monetarias. Debemos innovar y eso solo se hace en sociedades educadas y formadas bajo la calidad y la excelencia de un sistema educativo universal e igualitario. Y esto no son palabras bonitas, son realidades palpables avaladas por datos palmarios. Si no invertimos un 3% de nuestro PIB en I+D+i y no alcanzamos cuotas del 7% de ese PIB en Educación, es imposible que en las próximas décadas podamos mantener nuestro modélico sistema de protección y bienestar social.

Las cuentas son claras, se trata de marcar las prioridades. Queremos tener un sistema público de salud para todos y de alta calidad: su coste siempre estará en el 10%. Queremos mantener un sistema de pensiones y protección al desempleo digno y que no deje en el desamparo y la marginalidad a nadie: un 15%. Sumémosle Educación e I+D+i: estamos ya en el 40%. Y supongamos que nos tenemos que pagar una deuda abusiva que hoy nos cuesta cerca del 20% del PIB. Todo lo demás o debe ser mucho más eficiente o nos sobra. Si fuéramos capaces de hacer estos presupuestos con visión europea, sin que lo que cuente sea el egoísmo o el abuso de cada Estado miembro, la Unión Europea no solo sería viable, sino que se convertiría en el ejemplo a seguir por el mundo. “Super Mario” no es el culpable de nuestros males, aunque en el pecado lleva la penitencia, pues, ha vivido y muy bien de los excesos del mundo financiero especulativo. La responsabilidad del cambio está en cada uno de nosotros y en no caer en la demagogia fácil e infantil de aceptar el discurso maniqueo de banqueros malos y pueblo bueno. No es la sociedad la que se debe “empoderar”, es el individuo el que debe aprender a ser mayor y defender desde su propia actitud la nueva mentalidad de cambio que requiere Europa. Esa conciencia en el trabajo y en las empresas es la única que nos puede llevar a salir del laberinto y encontrar a nuestro propio Teseo capaz de matar por fin al Minotauro.


Europäische Spartengewerkschaften

Posted by on 08/09/14

Seitdem die Bundesregierung im Koalitionsvertrag angekündigt hat, die Tarifeinheit wieder gesetzlich zu regeln, seitdem sind die kleinen Spartengewerkschaften in Alarmbereitschaft. Die Idee, dass in einem Betrieb nur diejenige Gewerkschaft einen Tarifvertrag aushandeln darf, die die meisten Mitglieder hat, hieße ja in der Konsequenz, dass die kleinen Arbeitnehmervertretungen einen großen Teil ihres Einflusses verlieren würden. Damit nähme man ihnen das Recht, Tarifverträge abzuschließen, ebenfalls, für diese Rechte zu streiken.

Anders als zunächst beabsichtigt plant Bundesarbeitsministerin Andrea Nahles angeblich zwar, das Streikrecht der kleinen Gewerkschaften nicht mehr einzuschränken. Aber wie das gelingen soll, das ist zumindest Arbeits- und Verfassungsrechtlern zufolge sehr schwierig… Inzwischen sehen auch die großen Gewerkschaften, dass es verfassungsrechtlich äußerst kritisch wäre, das Streikrecht anzutasten. Vor allem die Dienstleistungsgewerkschaft ver.di hatte sich zunächst für die Tarifeinheit ausgesprochen, hat inzwischen aber erkannt, dass das Antasten des Streikrechts ein zu weitgehender Eingriff in die Arbeitnehmerrechte wäre.

Die meisten der kleinen Spartengewerkschaften sind entstanden, weil sie mit der Durchsetzung ihrer Interessen durch die Großen, und hier vor allem ver.di, nicht mehr einverstanden waren. Die Arbeitsbedingungen verschiedener Berufsgruppen - etwa der Piloten - lassen sich eben nicht mit denen vieler anderer Arbeitnehmer vergleichen, wenn es etwa um die Arbeitszeit geht… (Aber) manches Mal schießen die Ärzte, Piloten, Fluglotsen oder andere Berufsgruppen auch übers Ziel hinaus, weil sie ihren Blick zu sehr auf die Interessen der eigenen Klientel richten. Wenn das so ist, dann können sie kaum auf Verständnis der Bevölkerung hoffen. Von daher dürfen die kleinen Berufsgruppen ihre Macht nicht zu selbstbezogen ausüben und andere in Geiselhaft nehmen. Dass dies nicht im Übermaß geschieht, dafür sorgen aber zudem die Arbeitsgerichte, die immer wieder während Tarifauseinandersetzungen angerufen werden. Deswegen ist auch das Risiko, dass sich wegen der Tarifpluralität immer neue Spartengewerkschaften bilden, recht gering, denn diese müssen bestimmte Ansprüche erfüllen, damit sie überhaupt als solche anerkannt werden.

Unsere Demokratie hält es aus, wenn neben den großen Gewerkschaften auch kleinere bestehen und für ihre Mitglieder verhandeln. Sie hält es aus, dass gelegentlich mit Streiks der Verkehrs- oder Produktionsablauf gestört wird. Das ist so, solange Streik als letztes Mittel gilt, um seine Interessen durchzusetzen. Ja, es ist ärgerlich, dass zur Zeit häufig Züge nicht fahren oder Flüge gestrichen werden. Aber deshalb sollte man nicht die Grundrechte antasten. Das wäre ein zu hoher Preis für Arbeitsfrieden im Land. Eine streitbare Demokratie aber ist ein Gut, dessen Bedeutung nicht hoch genug eingeschätzt werden kann.

Sozialmissbrauch aus Osteuropa?

Posted by on 04/09/14
By Günter K.V. Vetter Deutschland einig Vorurteilsland. Keine andere Minderheit wird hier so abgelehnt wie Sinti und Roma… Auch wenn die Studie in vieler Hinsicht uneindeutig bleibt, eine Diagnose drängt sich auf: Im Deutschland des 21. Jahrhunderts ist das alte Zerrbild vom Zigeuner lebendig und fest verankert.

Donald Tusk zum EU-Präsidenten

Posted by on 02/09/14

Es gibt allen Grund, Donald Tusk zu seinem Posten zu gratulieren. Mitten in der Freude darüber gibt es aber doch Anlass zu der Frage, ob es das richtige Paar ist, das die EU-Staats- und Regierungschefs am Samstag ausgewählt haben, als sie nach monatelangen Verhandlungen Donald Tusk zum EU-Präsidenten und die italienische Außenministerin Federica Mogherini zur EU-Außenbeauftragten ernannten. Die beiden passen perfekt in das ungeschriebene Quotensystem, in dem sie mit ihrem Geschlecht, ihrer politischen Gesinnung und geografischen Herkunft aufwiegen sollen, dass der konservative Jean-Claude Juncker aus Luxemburg Chef der EU-Kommission geworden ist. Aber sind sie auch die Richtigen, um Europa zu führen?

European Council defies Ombudsman over rigging of EU Fiscal Pact

Posted by on 28/08/14

The European Ombudsman has strongly condemned the European Council for unscrupulously rigging the Irish referendum and parliamentary votes around the EU on the Fiscal Compact that controls the European economy. By withholding crucial documents, the European Council has deceived both the public and parliaments in Member States who passed the Pact as law. The Fiscal Compact is in reality an undemocratic Con-Trick. It violates basic principles of national and European democracy and law.

  • How can parliaments judge whether the Pact is fair, if the European Council hides the facts?
  • How can a referendum decide, if the European Council rigs the evidence?
  • How can the public interrogate their parliamentary representatives if the flawed legal basis for taxation and expenditure is locked away in the Council’s safe?
  • Can European institutions such as the Community’s civil service be exploited as a skivvy for the politicians’ own non-Community Pact?
  • The euro violates rules for a Community monetary system. Dishonest book-keeping and fraud reduced the Euro’s real value by 75 percent. Politicians refused to follow the Founding Fathers’ supranational economic and monetary principles.

The Pact makes Council the supervisor of fraud! After the Ombudsman condemned the European Council’s maladministration, the same document was requested AGAIN. The European Council again defied the Ombudsman. It refused to provide the document. A further appeal was made to the Ombudsman, Emily O’Reilly, that the European Council should respect her judgements and basic democratic principles.  The Ombudsman metaphorically threw up her hands. She confessed that the Ombudsman could do nothing to make the European Council follow the rules except the European Court of Justice.

She replied to me on 26 August 2014 that

‘I believe that a new inquiry into the Council’s recent refusal of disclosure would be repetitive, since there is no new element that would distinguish the new case of the one which I already inquired into. Moreover, the follow-up mentioned above (where the European Council again reiterated its own position) shows that the Council has no intention to change its position in this regard. It follows that a new inquiry into the same matters would, in all likelihood, lead to a new critical remark, which would neither be helpful to you, nor would trigger any positive follow-up from the Council.’

What is this crucial document? The European Council produced an analysis on the Pact’s flaws in terms of EU law. For European citizens it covered whether within the Pact they could take the Council and Commission to Court for abuse and criminality associated with it. That is a fundamental democratic right of all citizens. This key analysis is vital for understanding the basis on which the European Council is attempting to control the lives of 500 million citizens and multiple trillions of euros.

The document analyzing the insecure legal basis of the Fiscal Pact was circulated secretively to some EU delegations. It was never rendered public, in spite of national parliamentary debates and a referendum. Yet it is crucial for Europeans to protect the nascent European democracy that has been so abused by the European Council fraud in the past.

In this Pact the European Council gave itself unprecedented powers over national budgets and imposed controls and reviews on government spending. The measures were forced through national Parliaments. Some national leaders refused to sign up to the Fiscal Pact. Thus the Pact cannot be regarded as EU or Community law. At best it is an international agreement masquerading as European law. Obfuscation.

The Fiscal Pact measures are so radical and further distort the Community method for European democracy that referendums in all Member States should have been mandatory. Only one country, however, was able to force a referendum about this measure. That was Ireland. Its constitution requires such matters with major democratic consequences be subject to a vote. Other Member States railroaded the measure through their parliamentary system. A bare majority sufficed. There was minimal or no public debate about it. In Cyprus, which was hit by a euro banking disaster that shook the rickety foundations of the euro, it was passed simply by governmental Decree thus bypassing parliament.

The European Council’s imposition of the Fiscal Compact bypassed all the usual democratic control of the European system such as the European Parliament, the Economic and Social Committee and proper public debate, The European Council has consistently blocked the legally required elections for these bodies. In this case they just ignored them.

Are the Pact’s measures legal? Have Europeans lost their democratic rights? The Court has yet to pronounce.

Robert Schuman, the initiator of the European Community, defined democracy by the goals the European peoples define for themselves, not politicians. He said that all measures must be ‘in the service of Europeans and acting in agreement with the European peoples.‘ In this Pact, the people were left out of the loop in one of the most important measures in recent European history.

A key issue of this Pact is whether Europeans will be able to take legal action against politicians’ abuse or criminality spawned by these ‘closed door’ measures. Were the people consulted? No. Did they call for it? No. Did they agree? Hardly.

The European Council is acting to prevent democratic control of its new powers. Specifically it has thumbed its nose at the Ombudsman in refusing to release documents of primary interest. It did the same to the citizen who pay their salaries and the cost of the legal document in question.

Who are these people who are refusing democratic control over taxpayers money?

The Fiscal Compact was brought in because of corruption of politicians who not only overspent their countries’ budget, but used national budgets in voter bribes to sections of the public while giving ‘tax breaks’ to party supporters. Then they cooked the books. The national statistics were bent, twisted and contorted to cover the fraudulent activity.

If this had happened in a commercial company the perpetrators would now be in prison.

But they are politicians. Now they have a Pact that puts them in the judge’s seat.


Berlin – The Heaven of Internship Opportunities

Posted by on 26/08/14

Author: Jana Balusikova
Edited by: Ana Alibegova, Stefan Alijevikj

“I regret not the things I’ve done, but those I did not do”, said the American actor Rory Cochrane.  Namely, this quote inspired young Jana Balusikova from Slovakia to write down her thoughts and to share her experience with all of you who are doubtful to make a step out of the comfort zone. This is her story about the big step to live abroad and about the amazing time she spent in the German capital:

Few months ago I faced a tough decision about doing an internship in Berlin – on one side it sounded like fulfilling a dream, but I knew that would also mean that I should soon leave the place where I have lived all these years, the place that I know well and I find it convenient. In spite of the mysterious future, my decision was positive and now I know it was the best thing I could have ever done.

The first time I visited Berlin was two years ago, together with my classmates. As students of photography and media we decided to make an excursion, visiting Berlin’s numerous galleries. This city has a multicultural spirit, it is full of different nationalities, ideas and its pure freedom is felt on every corner. Here, whenever you want, you can express yourself freely and it feels absolutely natural. “These vibrations are those I am looking for” – I noted to myself, and felt that one day, I would come back to Berlin again. The truth is: I didn’t expect it would be so soon!

Few days ago I finished my 6-month internship in a company based in Berlin where I got an insight into marketing field and work in an international team. I could cooperate with nice colleagues from more than 40 different nationalities. Surprisingly new for me, culture differences exist not only in gestures, temperament or way of life, but in work strategies, as well. It is fascinating to see how different working styles are present at different markets. None of them is wrong – all of them are unique and adjusted perfectly for the target audience. But still, there is one thing we all have in common: we love cakes! Every person who has a birthday has to prepare a birthday cake for their co-workers. Having 180 employees it means: an amazing and delicious cake every second day of the year.

Nonetheless, Berlin is a dynamic city full of possibilities. At the moment, I cannot imagine a better place for an internship, especially for those who want to learn both German and English and who are eager to experience numerous cultures from many corners of the world. If you want to join the Berlin’s club, here are few tips for you:

Die Nachbarn im postkommunistischen Teil Europas

Posted by on 25/08/14

Wenn es um gefährliche und unangenehme Aufgaben geht, etwa Tausende Soldaten ans andere Ende der Welt zu schicken, hört Polen von den Verbündeten, dass es Teil des Westens ist…. Alles ändert sich, wenn nicht Polen etwas tun oder riskieren soll, sondern der alte Westen etwas für Polen tun soll. Dann zeigt sich, dass wir doch nicht zu hundert Prozent zum Westen gehören…. Polen stellt fest, dass es nicht in der richtigen Nato ist, sondern in einer Nato zweiter Klasse. Die Nachbarn im postkommunistischen Teil Europas haben ein ähnliches Problem. (Die Nato) behandelt die alte Vereinbarung mit Russland aus dem Jahr 1997 wie die Bibel, obwohl Russland sie selbst gebrochen hat…. Auf dem Nato-Gipfel in Wales werden sich die Träume von der Stationierung von Nato-Brigaden nicht erfüllen.

‘Wer wird ‘Kommissär’ in der EU-Kommission?’

Posted by on 25/08/14
Michael Cwik Beim gemeinsamen Abendessen der Staats- und Regierungschefs im Europäischen Rat im Juli wurde, auf gut deutsch gesagt, mal wieder „ nationaler Kuh-Handel“ getrieben. Obwohl der designierte und vom Parlament bestätigte neue Kommissionspräsident, Jean-Claude Juncker, eigentlich „freie Hand“ hat, die Ressorts in der Kommission auf seine 27 Kollegen zu verteilen, wird von fast allen nationalen Regierungschefs versucht, ihm diese Aufgabe „zu erleichtern“, indem man über Presse und diplomatische Gespräche versucht, ihm die jeweils „hervorragend geeigneten nationalen Kandidaten schmackhaft zu machen“, oder, kurz gesagt,  „aufzudrängen“. Warum eigentlich dieses nationale Geschachere um bestimmte Posten?

El interminable viaje hacia el centro político

Posted by on 10/08/14

El padre de la Ciencia Ficción, el novelista francés Julio Verne, narró como nadie los viajes extraordinarios de un ser humano que vislumbraba en el siglo XIX una nueva era tecnológica que le abriría, como así ha sido, a universos entonces desconocidos. Lo que no logró imaginar el bueno de Verne es la epopeya que la crisis económica está produciendo en el mapa político europeo y por traslación en España. Podría decirse que hemos asistido a un tsunami que ha revuelto convicciones y compromisos en la izquierda, incapaz de hacer frente a las posiciones conservadoras que han protagonizado las propuestas de austeridad. Mientras, la derecha se aferraba sin fisuras a un planteamiento basado en los ajustes presupuestarios y el cumplimiento del déficit cero por parte de las administraciones, abandonada a la suerte de los mercados para poner rumbo de nuevo al crecimiento y sin importarle los rotos sociales de desigualdad que su política puede dejar. Ahora que parece entreverse la luz al final del túnel o que al menos la circunstancia se nos pinta más risueña, conviene tener en cuenta que la sociedad buscará su refugio natural en las posiciones de centro político, ese punto en el infinito al que nunca que se llega, pero hacia el que conviene poner siempre ruta de convivencia.

El centrismo se impone especialmente como necesidad cuando se han dado situaciones que han roto los esquemas y las estructuras sobre las que se basaba un contrato social previo. No reconocer hoy que la crisis ha hecho saltar por los aires buena parte de los cimientos del Estado del Bienestar es poco menos que ridículo y en eso se empeñan gobernantes de derechas como Merkel en el conjunto de Europa o Rajoy en España. Seguir adelante como si aquí no hubiera pasado nada, realizar unas cuantas reformas para salir del paso y seguir practicando una suerte de tancredismo político, es a medio plazo un seguro de suicidio. Tan absurdo como por parte de los planteamientos socialdemócratas creer que todo va a consistir en realizar un revival de sus políticas keynesianas para borrar los malos recuerdos de la pesadilla austericida. Nada volverá ya a ser igual. Grábenselo, señores políticos, en el frontispicio de sus pensamientos y repítanlo machaconamente para tenerlo presente a cada paso que den en su actividad diaria. Y tampoco me sirven las propuestas de base populistas, tan bienintencionadas como estériles en sus planteamientos que propugnan las revolución de unas clases medias que lo único que desean es volver a vivir bien, con el menor esfuerzo posible. Falta lumpen para ese guiso de revuelta social en una Europa demasiado rica para convertir la guillotina en una espectáculo generalizado. Estas formaciones alimentadas por el descontento mileurista tienen, en el mejor de los casos, un recorrido del 15% del voto de una población que volverá a agruparse en posiciones de centro, si o si.


El centrismo valora las posiciones consensuadas como un fin en sí mismas —las políticas del “justo medio”—. Y si queremos articular propuestas de centro en la actualidad en la práctica política, lo que propone y defiende son políticas de economía mixta y de profundización de la democracia. Aunque no cabe duda que ese interminable viaje al centro político está repleto de peligros. La propia Margaret Thatcher, de cuya lejanía al centro cabe poca duda, ya apercibió que «estar en medio de la carretera es muy arriesgado; te atropella el tráfico de ambos sentidos». Cierto es además que el centrismo ha tenido mala prensa política. Tachado de vago, falto de ideas y compromiso, cuando no de utópico por basar todo su empeño en el consenso y la esperanza en la bondad de las personas. Sin embargo, hoy más que nunca es preciso afirmar la “bondad kantiana” o el “justo término medio aristotélico”, cuando nuestra sociedad se ha visto vapuleada por la injusticia de una crisis fabricada por unos pocos y sufrida por unos muchos. Frente a los planteamientos hobbianos del hombre hecho lobo y del sálvese quien pueda, se requiere un nuevo entendimiento de diálogo racional sin posiciones dogmáticas. Ello requiere dotes de liderazgo basados en nuevos valores, lo que supone en si mismo una regeneración inevitable de los gobernantes que han tenido responsabilidades en la crisis. Algo que va a ocurrir por voluntad de los votantes que elección tras elección están mandando a sus casas a todos aquellos que no han entendido las necesidades de este nuevo tiempo político.

Necesitamos urgentemente líderes que crean en la epistemología de la virtud, que crean en la ética de la virtud o lo que es lo mismo aunque suene poco creíble, líderes buenos, que antepongan el bien común a su bien particular. Pero hablo de una bondad sencilla, basada en la visión con perspectiva de las cosas, de la responsabilidad del ejercicio del poder y de la política que se fragua en la confianza, incluso, en el adversario. Para lo cual también se impone un programa de acción muy simple: maximizar la libertad de acción de los ciudadanos, trasferiéndoles poder a fin que desarrollen su potencial humano; promocionar la participación ciudadana en el proceso político; dar preferencia a propuestas y acciones concretas, a diferencia de programas o grandes promesas de largo plazo; poner en valor las virtudes cívicas y profesionales; la extensión y fortalecimiento de comunidades basadas en relaciones de confianza recíprocas que produzcan valor mutuo; la creación de carácter ético en los individuos a través decisiones conscientes y basar la política en el sentido común y valores tradicionales, especialmente los intangibles, como el patrimonio cultural que identifica y une.

Ocupar ese centro político debe ser el principal objetivo de cualquier líder o partido que verdaderamente quiera cambiar las cosas en estos momentos. Nada se logrará de forma estable y duradera en nuestras sociedades si se pretende lograr por imposición de unos sobre los otros. Las políticas de las dos últimas décadas han pecado de determinismo dogmático, de imposición de un criterio sobre el otro y la mayoría de las veces no ha construido nada porque se han quedado en meras yuxtaposiciones de la derecha sobre la izquierda. En vez de preocuparse por afirmar con solidez los valores básicos sobre los que asentar la sociedad, han pretendido emprender su particular camino de reformas que lo único que han logrado es socavar la confianza mutua y dar rienda suelta a los intereses particulares de los corsarios y piratas del sistema. Así ha crecido como nunca la corrupción y las curruptelas de arriba a abajo y de abajo a arriba. Porque lo que no se ha trabajado es la amalgama sagrada del vínculo democrático de ser honrado por el bien de todos. Lo que nos viene sucediendo no es casualidad, ni se debe a una generación espontánea de ladrones, es sencillamente la pura corrupción del sistema que envilece al individuo por ejemplaridad.

El voto mayoritario busca sentido de pertenencia a la comunidad y en ella a la estabilidad y garantía de subsistencia. Por eso en el centro se construye la seguridad del sistema más asentado, lejos de los extremismo de imposición. Cuando los restos de la crisis nos empiezan a dejar ver la realidad de una sociedad rota, fragmentada, hecha añicos, es el momento más preciso de la reconstrucción, de poner en marcha un verdadero plan Marshall de la política en Europa. Es el mismo fundamento que movió a los padres de nuestra Unión, los Konrad Adenauer, Jean Monnet, Winston Churchill, Robert Schuman, Alcide de Gasperi, Paul-Henri Spaak, Walter Hallstein y Altiero Spinelli. Todos ellos buscaron el centrismo para una Europa en paz y libertad, sobre la base de los derechos sociales. Ellos habían sufrido el mayor horror vivido en nuestro continente, la II Guerra Mundial, nosotros hemos vivido la peor crisis económica de nuestra historia. Toca volver a refundar sobre los mismos mimbres del consenso, algo que como bien escribió Karl Popper tiene que ver con que “yo puedo estar equivocado y tú puedes tener la razón y, con un esfuerzo, podemos acercarnos los dos a la verdad”.


Captain Schettino’s conference at la Sapienza University

Posted by on 06/08/14

Italy never fails to astonish us.

In the beginning of July 2014 Costa Concordia Captain Francesco Schettino, who is still on trial over manslaughter and abandoning ship, took part in a conference on forensic psychopathology in Rome. The seminar was organized by La Sapienza University School of Medicine, Tuscany’s popular newspaper La Nazione reported.

In an official press release, La Sapienza rector Mr Luigi Frati said that Schettino’s speech was not authorized by the University and that he actually was not invited to attend. In other words, one of the professors invited Schettino without a formal permission from his bosses. “Academic freedom does not mean irresponsibility”, Frati said.

Commenting on the news, Italy’s Minister for Education Stefania Giannini described it as “shocking”. “Academic self-government should not harm the memory of the victims of the Costa Concordia incident or their families”.

Now everybody is blaming the La Sapienza University professor for having invited captain Schettino, but is there anybody else to be held responsible for such a mistake that is bringing shame on one of our best Universities?

How to unlock the EU this summer?

Posted by on 22/07/14
By Dan Luca Federica Mogherini. Jonathan Hill. Names and nominees are floated for future Commissioners, but can't Europe do better? The best thing for the UK's relationship with the rest of Europe, for example, is to put forward David Miliband in the field. Yes: his brother leads the Left in Britain. But David is by far the best choice for all stakeholders, including the Conservatives.